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Alimentando al potro huérfano

Alimentando al potro huérfano

Los potros pueden quedar huérfanos o tener la necesidad de alimentación suplementaria por varias razones. Éstos incluyen:

  • Muerte de la presa
  • Rechazo del potro por la presa
  • Enfermedad de la presa que resulta en una disminución de la producción de leche.
  • Agalactia completa (falla de la presa para producir leche) en la presa

    Por alguna razón, el potro se ve privado de su fuente normal de nutrición, es necesario proporcionar una nutrición adecuada para asegurar la salud y el crecimiento adecuados del potro. Si el potro queda huérfano o rechazado en el momento del nacimiento, la primera pregunta a responder es: ¿recibió el potro calostro? El calostro es la primera leche que produce la yegua. Es diferente de la leche regular en que es más alta en energía y proteína. Las proteínas más importantes son los anticuerpos. El potro puede absorber estos anticuerpos durante el primer día de vida.

    Los anticuerpos son esenciales para proporcionar al potro protección contra las bacterias que normalmente se encuentran en nuestro medio ambiente. Sin esta protección, el potro tiene un alto riesgo de desarrollar una infección potencialmente mortal. Si el potro no recibió calostro de su madre y tiene menos de 24 horas de edad, entonces se le debe dar calostro de otra yegua. Si tiene más de 24 horas de edad, solo puede recibir la protección adecuada a través de una transfusión de plasma (el anticuerpo que contiene parte de la sangre).

    Una vez que se ha asegurado el estado inmunológico del potro (niveles de anticuerpos), entonces uno debe mirar las opciones para proporcionar los nutrientes y calorías adecuados al potro huérfano. Las opciones de alimentación para el potro huérfano incluyen proporcionar una yegua nodriza, alimentar con un biberón o alimentar con un cubo.

    Las yeguas nodrizas proporcionan al potro huérfano el método y la fuente de leche más naturales. El potro huérfano se fomenta en la yegua nodriza cuyo potro está huérfano y generalmente se alimenta con un cubo. Los procesos de crianza varían con los diferentes dueños de yeguas enfermeras. Un método exitoso consiste en colocar una capa o manta perfumada en el potro de la yegua por un período de tiempo antes de que la yegua sea presentada al nuevo potro. La yegua se acostumbra a asociar el olor con su propio potro. La manta se transfiere al nuevo potro y se introducen la yegua y el nuevo potro. Un manejador debe sostener a la yegua mientras otra persona trabaja con el potro. Si la yegua tiene buenos instintos de maternidad y está tranquila, el proceso de injertar las dos juntas puede llevar de 1 a 2 horas. Ambos manipuladores deben estar atentos a cualquier movimiento agresivo de la yegua hacia el potro para evitar lesiones si la yegua no acepta el nuevo potro.

    Ventajas

  • Buena nutrición natural
  • Ahorro de mano de obra (después de la introducción inicial)
  • Socialización del potro huérfano

    La socialización del potro es un tema importante. Los potros criados sin la guía de una madre tienden a ser mimados y es menos probable que se sientan cómodos en una situación de rebaño. A menudo, las personas comentarán que sus potros huérfanos tienen una fijación oral. Pueden chuparse la lengua o mantener la lengua fuera de la boca cuando sean adultos.

    Desventajas

  • El gasto es a menudo una desventaja en la crianza de yeguas nodrizas. Las yeguas generalmente son arrendadas por 4 a 5 meses mientras crían a su potro adoptado. Los costos varían entre las granjas de yeguas enfermeras, pero pueden variar de $ 2500 a $ 3500.
  • Además del costo del arrendamiento, muchos contratos incluyen que la yegua sea criada antes de que regrese a su granja original. Esto asegura que podrá funcionar como una yegua enfermera el año siguiente. El arrendatario es responsable de que la yegua se vuelva a criar.
  • Otra desventaja de la opción de yegua nodriza es que el potro natural de la yegua ahora es huérfano.

    Una buena granja de yeguas enfermeras está preparada para manejar potros huérfanos. Uno debe verificar para ver qué pasa con estos potros. Muchas veces los potros se alimentan en grupos para proporcionar la socialización. A menudo, los potros luego se venden a nuevos propietarios o se mantienen como yeguas de reemplazo si son potros.

    Las yeguas nodrizas no siempre están disponibles en todas partes del país. Esta opción es más común en regiones donde hay grandes poblaciones de cría de caballos.

    La cría manual de un potro se puede hacer con biberón o cubeta. La alimentación con biberón puede ser la más fácil al principio porque es más natural que el potro adapte su reflejo de succión. En última instancia, es mejor enseñarle al potro a beber de un balde porque la alimentación con balde es un método de alimentación del potro que requiere menos trabajo que la alimentación con biberón. La alimentación con cubos también minimiza la unión con los humanos. A primera vista, esto puede parecer una desventaja, pero si el potro se une al cuidador en lugar de a otros caballos, puede desarrollar comportamientos indeseables.

    Los comportamientos en el potro pueden ser lindos, pero peligrosos en el adulto. A los potros se les puede enseñar a alimentar con cubos repetidamente, sumergiendo suavemente su hocico en un recipiente con un sustituto de leche tibia. Alternativamente, si el potro tiene una buena respuesta de succión, puede llevar su cabeza hacia la leche mientras succiona su dedo. La paciencia es definitivamente una virtud en este esfuerzo. Puede tomar varias horas enseñarle al potro dónde está la leche. La mayoría de los potros tomarán un balde dentro de las 12 horas y no comerán la cantidad requerida durante las primeras 24 horas. Esto no es un problema siempre que el potro sea mayor de 1 semana de edad. Los potros de menos de unos días de edad no tienen las reservas de energía para pasar más de unas pocas horas sin comida. Su veterinario debe estar disponible para alimentar por sonda a un recién nacido reacio.

    Horario de alimentación

    El horario de alimentación de los potros disminuirá a medida que el potro envejezca. El potro lactante normal recién nacido amamantará entre 5 y 7 veces por hora durante períodos cortos de tiempo. Es difícil imitar este tipo de horario de alimentación en el potro huérfano. Los potros sanos pueden tolerar grandes desviaciones en este horario normal.

    Durante la primera semana de vida, a los potros se les debe ofrecer comida cada 1 o 2 horas. La frecuencia se puede disminuir y el volumen aumenta a medida que el potro envejece.

    En general, cuando el potro tiene 4 semanas de edad, puede disminuir la frecuencia de alimentación a 4 veces al día. Es importante recordar mantener limpio el balde. Si el potro no termina la leche ofrecida, la leche sobrante debe descartarse y ofrecerse leche fresca.

    La leche de yegua es obviamente la mejor opción nutricional para un potro. Desafortunadamente, no está disponible para el potro huérfano, excepto en la opción de yegua enfermera. La leche de otras especies, como la leche de vaca o cabra, se ha utilizado para alimentar a los potros a pesar de que tienen una composición diferente. Se han reportado resultados variados en el crecimiento en el uso de leche de otras especies.

    Varias fórmulas comerciales están disponibles para alimentar potros. Nuevamente, los alimentos comerciales no imitan exactamente los componentes de la leche de yegua. A menudo son más altos en electrolitos y minerales. Debido a que los potros de menos de 3 semanas de edad tienen la lactasa como la enzima predominante para digerir la lactosa de azúcar de la leche, el sustituto de leche utilizado en este potro no debe contener maltodextranos, jarabe de maíz o polímeros de glucosa que requieren maltasa para la digestión. Cada producto tiene sus propias instrucciones de mezcla, que pueden variar mucho.

    A menudo, los fabricantes recomendarán 1 parte de polvo por 4 partes de agua, lo que produce una solución de materia seca al 20 por ciento. La leche de yegua normal está menos concentrada al 10 por ciento de materia seca. Esto puede crear un problema digestivo con una diarrea osmótica. Si ocurre diarrea, uno debe diluir la fórmula en una solución al 10 por ciento.

    En general, el potro lactante normal comerá del 25 al 30 por ciento de su peso corporal por día. Para el potro de 100 libras, esto equivale a 25 a 30 libras o 12.5 a 15 cuartos de galón de sustituto de leche. La cantidad total se divide por el número de comidas para determinar la cantidad de leche que se debe ofrecer en la alimentación. Esto le da una cantidad de parque de pelota que el potro debería estar comiendo, pero alimentar a los potrillos libremente es probablemente la mejor opción. El potro puede comer todo lo que necesita.

    El heno y el grano deben estar disponibles para el potro desde una edad temprana. Los potros normales pican la comida de la presa desde la primera semana de vida. Los alimentos sólidos no proporcionan una nutrición adecuada al potro hasta que tenga entre 2 y 3 meses de edad. Se pueden agregar gránulos de leche al grano para garantizar una nutrición adecuada. Los potros pueden ser destetados del sustituto de leche alrededor de los 3 a 4 meses de edad.

    Controle el peso y el crecimiento de su potro semanalmente. Si tienes una balanza, tu potro debería aumentar 2 libras por día. Si no tiene una báscula, puede usar una cinta de peso. Una cinta de peso no le dará un peso preciso sobre su potro, pero le permitirá controlar un aumento de tamaño y peso. Los potros deben tener una espalda plana. Sus costillas deben sentirse fácilmente pero no visibles. La cruz debe ser redondeada y el cuello y los hombros deben combinarse bien con el cuerpo. Si la columna vertebral, las costillas o la pelvis del potro son visibles, el potro es demasiado delgado. Debe consultar con su veterinario para determinar si hay un problema médico o nutricional.