Entrenamiento de comportamiento

¿Qué puede hacer un conductista veterinario para mi gato?

¿Qué puede hacer un conductista veterinario para mi gato?

¡Antes de que pueda comenzar a preguntar qué puede hacer un veterinario conductista por usted, debe saber cuál es! El término es muy específico y está reservado para aquellos que tienen derecho a usarlo por la American Veterinary Medical Association (AVMA). Pero hay muchos veterinarios que tienen un interés especial en el comportamiento veterinario y que promueven la medicina conductual en su práctica. La diferencia entre los veterinarios con un interés especial en el comportamiento animal y los conductistas veterinarios es la capacitación.

Para ser un conductista veterinario, debes tener cualquiera de los dos:

  • Haber sido incluido en el Colegio Americano de Conductistas Veterinarios (ACVB, por sus siglas en inglés) sobre la base del estatus de fundador (llamado "abuelo")
  • Completó con éxito un programa de capacitación de residencia aprobado en comportamiento de animales veterinarios, y posteriormente aprobó un examen de certificación aprobado por el comité de exámenes de la ACVB. El candidato exitoso es un diplomado de la ACVB, un especialista formalmente certificado.

    La calificación mínima para un aspirante a conductista veterinario es el título de Doctor en Medicina Veterinaria (DVM) (o equivalente). Después de la graduación, es necesario un año de pasantía antes de ingresar a un programa de entrenamiento de residencia conductual. Las residencias tienen una duración de dos o tres años (dependiendo de la experiencia previa de los residentes y el trabajo del curso) y se llevan a cabo bajo la atenta mirada de un conductista veterinario ya abordado. Durante el programa de residencia, el alumno debe completar un proyecto de investigación y publicar los resultados en una revista revisada por pares, además de cumplir con ciertos requisitos de casos.

Lo que tienes que ganar

Entonces, ahora que sabe lo que es un conductista veterinario, podemos comenzar a considerar qué se puede hacer para ayudarlo con su mascota. Bastante, como sucede:

  • Si usted es uno del 42 por ciento de los dueños de mascotas cuya mascota muestra algún tipo de comportamiento problemático, un veterinario conductista puede evaluar rápidamente el problema y proporcionar opciones de tratamiento viables. Tenga en cuenta que muchos problemas de comportamiento son en realidad comportamientos normales para el animal, pero se llevan a cabo de manera inapropiada, desde la perspectiva del propietario. Por ejemplo, la marca de orina de los gatos en los muebles no es realmente un comportamiento "anormal", pero puede ser tan problemático para los dueños del gato que consideran entregar su querida mascota a un refugio o una perrera.

    "Orinar de manera inapropiada" no es un diagnóstico; Es una descripción de un comportamiento. Un diagnóstico debe incluir alguna referencia a la razón del comportamiento.

    Es esencial saber exactamente a qué se enfrenta antes de que se puedan emplear medidas de tratamiento apropiadas y efectivas. Aunque los conductistas no veterinarios (p. Ej., Conductistas de animales aplicados certificados por la Animal Behavior Society) pueden sospechar la causa de problemas inapropiados para orinar en los gatos, deben trabajar de la mano con un veterinario para confirmar o negar posibles contribuciones médicas al problema. Los conductistas veterinarios están calificados para manejar ambos aspectos. Un veterinario conductista generalmente realizará un examen físico del gato y ordenará pruebas de laboratorio relevantes para respaldar el diagnóstico. Esta es una función única del veterinario conductista. Las infecciones, el hipertiroidismo y las convulsiones parciales son ejemplos de afecciones médicas que pueden enturbiar las aguas de diagnóstico.

  • Una vez que se ha realizado un diagnóstico preciso, el veterinario conductista pasa a la siguiente etapa, una explicación completa del comportamiento. Este es un aspecto importante de la gestión de casos conductuales. Para que los dueños de gatos sepan exactamente lo que está sucediendo y por qué quitan un gran peso de sus hombros. Además, comprender la afección ayuda a los propietarios cuando se trata del tratamiento al mejorar su comprensión y el cumplimiento de las estrategias de modificación del comportamiento. Aunque los conductistas no veterinarios también brindan dicha información, cuando se trata de problemas médicos, es necesario un conductista veterinario (o al menos algún aporte veterinario).

Manejo y tratamiento conductual

En estos días, el tratamiento es holístico en el sentido de que abarca todos los aspectos de la vida y el estilo de vida del gato. Los temas que se abordarían incluyen:

  • La oportunidad de hacer ejercicio (cuantos más, mejor)
  • Dieta adecuada
  • Comunicación, o la capacidad de "instruir" a su gato qué hacer por medio de señales o señales específicas
  • Enriquecimiento ambiental (medidas para hacer que la vida de su gato sea interesante)
  • Programas específicos de modificación del comportamiento (como un programa de desensibilización para ayudar a los gatos temerosos)
  • Tratamiento médico (cuando sea necesario)
  • Tratamiento psicofarmacológico (donde se indique)

    Solo un veterinario conductista puede abordar cualquiera o todos los aspectos del tratamiento anterior.
    No todos requieren un veterinario conductista para ayudar a resolver los problemas de comportamiento de su gato. Los conductistas de animales aplicados certificados (CAAB) son muy adecuados para manejar problemas de comportamiento no médicos. Su formación en psicología los hace ideales cuando se trata de manejar gatos perturbados que han sufrido traumas psicológicos. El equivalente médico humano del conductista animal certificado es el psicólogo.

    Los veterinarios conductistas también tienen experiencia en el aprendizaje de la teoría y pueden asesorar sobre problemas psicológicos, pero su aporte es vital cuando se trata de problemas médicos o cuando está indicado el tratamiento psicofarmacológico. Los conductistas veterinarios, les guste o no la analogía, funcionan como psiquiatras animales.

    En el pasado, hubo argumentos en el asesoramiento sobre salud mental humana sobre quién estaba calificado para hacer esto o aquello. Los psicólogos a veces se burlaban de los psiquiatras como "traficantes de pastillas", y los psiquiatras estaban preocupados de que los psicólogos no pudieran apreciar cuando era necesaria la opinión médica. Ninguna de estas preocupaciones ha resultado ser válida.
    Los psicólogos parecen ser capaces de reconocer la participación médica de la bola curva. Cuando ven comportamientos que no se ajustan a un paradigma habitual, saben cuándo derivar a un paciente. Por el contrario, los psiquiatras entienden bastante sobre el asesoramiento y no siempre se apresuran a medicarse.

    Las mismas preocupaciones mutuas han existido entre los conductistas veterinarios y no veterinarios. Los conductistas certificados de animales aplicados, como sucede, hacen un trabajo incondicional y los conductistas veterinarios tienen un papel clave que desempeñar en esos difíciles casos al final del camino donde nada de lo que se ha intentado parece funcionar.

    Teniendo en cuenta la enorme mortalidad felina anual en los refugios y las libras de la nación debido a problemas de comportamiento "inmanejables", es hora de que los conductistas no veterinarios, los veterinarios con un interés especial en el comportamiento animal y los conductistas veterinarios "abordados" ayuden a mantener a las familias y sus mascotas juntas