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Pezuñas que ayudan: los caballos guía ayudan a los ciegos

Pezuñas que ayudan: los caballos guía ayudan a los ciegos

Los perros guía han ayudado a los ciegos a llevar vidas independientes durante décadas, pero el perro individual puede proporcionar libertad solo por un tiempo prolongado. Lamentablemente, la vida útil de la mayoría de los perros cae entre 10 y 15 años, y generalmente están retirados antes de eso.

Eso significa que una persona ciega puede sobrevivir a dos, tres, incluso cuatro perros en su vida.

Estos animales son más que simples herramientas de guía: se convierten en miembros de la familia de la persona. Cuando uno muere, el corazón se rompe. Por estas y otras razones, las personas se entusiasman con la perspectiva de un nuevo animal guía en la escena: los caballos en miniatura.

Un caballo en miniatura es un tipo de equino más pequeño, generalmente no más alto que 34 pulgadas a la cruz, aunque los estándares varían con los diferentes registros de caballos en miniatura. En el último año, los caballos guía han llamado la atención a través de los medios de comunicación, pero el programa aún es muy nuevo y algo experimental. Sin embargo, debido a que los caballos en miniatura pueden vivir entre 25 y 35 años, su uso como animales guía muestra una gran promesa.

La Guide Horse Foundation, ubicada en Kittrell, Carolina del Norte, cría y entrena a los caballos para ciegos. Actualmente, Don y Janet Burleson, quienes comenzaron la fundación, han colocado dos caballos. Más están en camino.

La pareja tuvo la idea cuando visitaron la ciudad de Nueva York en 1999. Montaron dos caballos en las concurridas calles de la ciudad y quedaron impresionados con la calma de los animales en el tráfico y la capacidad de seguir órdenes con el alboroto de la ciudad a su alrededor.

Enseñaron a su propio caballo en miniatura de 24 pulgadas, Twinkie, a conducir a una persona ciega en un área de compras. El experimento funcionó y comenzó el entrenamiento en más caballos en miniatura. En total, 10 caballos están siendo entrenados para ser donados a personas ciegas.

Los caballos en miniatura son solo eso: versiones más pequeñas de caballos. No se consideran ponis porque tienen las proporciones y el carácter de un caballo. Generalmente tienen menos de 34 pulgadas a la cruz.

Han sido criados durante varios cientos de años por tamaño y por disposiciones tranquilas. Al igual que sus primos más grandes, los caballos en miniatura poseen vidas que oscilan entre 25 y 35 años. (El más antiguo registrado es en realidad 50 años).

Hay alrededor de 150,000 caballos en miniatura registrados por varias organizaciones en los Estados Unidos. En el pasado, su propósito ha sido principalmente para el disfrute.

La fundación sin fines de lucro no tiene la intención de competir con los perros guía; en cambio, ofrece una alternativa a ciertas personas:

  • Amantes de los caballos
  • Los alérgicos a los animales de guía tradicionales.
  • Personas con miedo a los perros.
  • Personas que prefieren un animal guía que no tenga que vivir en la casa.

    Según el sitio web de Guide Horse Foundation, los caballos entrenados son muy tranquilos en situaciones ruidosas y estresantes, una de las principales razones por las cuales la policía usa caballos para ayudar a controlar grandes y rebeldes multitudes. Los caballos también tienen muy buenos recuerdos y pueden concentrarse bien en su trabajo. No anhelan la atención como lo hace un perro, y permanecen tranquilos cuando son acariciados o arreglados.

    Estos caballos pueden vivir en un establo o incluso en el hogar porque son fáciles de domesticar. Los caballos que son aceptados en el programa no deben pesar más de 55 libras, el peso de un perro mediano y no más de 26 pulgadas de alto a la cruz.

    Al igual que con los perros guía, solo los caballos en miniatura que poseen el temperamento y la inteligencia correctos son aceptados en el programa. Los caballos que se asustan fácilmente no son aceptados. El entrenamiento generalmente toma de 6 meses a un año, y puede comenzar tan pronto como tengan 6 meses de edad.

    Los caballos pueden viajar en vehículos, ascensores o cualquier medio de transporte que pueda llevar un perro. La Ley de Discapacidades de los Estados Unidos garantiza que las personas con caballos guía tengan el mismo acceso que las que tienen perros guía. También son compatibles con mascotas bien socializadas.

    Para obtener más información sobre los caballos guía, o para saber cómo puede hacer una donación, puede visitar la fundación en www.guidehorse.org.