Entrenamiento de comportamiento

Asociación de mascotas en prisión

Asociación de mascotas en prisión

Un recluso, un cachorro de refugio abandonado y una persona discapacitada: en la superficie, los tres simplemente no parecen tener mucho en común. Pero en las cárceles de los Estados Unidos, están conectados por hilos de amabilidad, trabajo duro y el deseo de una vida productiva.

Desde 1981, los reclusos han estado entrenando y cuidando perros de servicio y guía para ayudar a los ciegos y discapacitados. El programa se llama Prison Pet Partnerships, y es una creación de la hermana Pauline Quinn, una monja que lanzó por primera vez el programa en el Centro Correccional para Mujeres del Estado de Washington.

El éxito del programa, para los reclusos, los perros y los discapacitados, es muy claro. Se han colocado más de 600 perros desde que comenzó el programa en la prisión de Washington. En consecuencia, los reclusos liberados que se capacitaron en el programa tienen una tasa de reincidencia extremadamente baja. Solo un recluso del programa ha sido devuelto a la prisión del estado de Washington (por violación de libertad condicional).

Los perros mismos se salvan de la probable eutanasia. Todos los perros son elegidos de los refugios locales, y la mayoría están en sus "preadolescentes" (6 meses a 1 año). Por lo general, han superado su punto de ternura, pero aún tienden a ser hiperactivos y, por lo tanto, a menudo se pasan por alto, explica Beth Rivard, la coordinadora del programa.

Para los reclusos, entrenar a los perros es un ejercicio práctico en los valores de trabajo duro, amabilidad, consistencia y amor. "Esta es una forma de aprender las habilidades para la vida", señala Rivard. "Pueden aplicar estas lecciones a sus propias vidas y familias cuando salgan de aquí".

Además de colocar perros de servicio, los reclusos también operan un negocio de embarque y aseo para el público. El dinero ganado se reinvierte en el programa. "Es una situación de ganar-ganar-ganar-ganar", dice Rivard.

En la actualidad, el programa en el Centro Correccional de Washington entrena perros para personas con problemas de movilidad. Algunos están en silla de ruedas, otros necesitan ayuda para moverse. Los perros están entrenados para encender y apagar las luces, recuperar objetos específicos a pedido, abrir y cerrar puertas, entre otras cosas.

Desde su inicio, las asociaciones de mascotas en prisión se han extendido a otras instituciones en Florida, Nueva York, Ohio, Oregón, Alaska, Kansas, Massachusetts y Wisconsin. La hermana Pauline está estableciendo un programa similar en las cárceles de California.

Estándares resistentes

El programa no es para todos los internos. Los presos deben cumplir con los requisitos necesarios para ser admitidos en el programa. Cualquier persona con antecedentes de abuso hacia niños o animales queda excluida automáticamente.

  • Los reclusos deben servir al menos 1 año antes de que puedan ser considerados para el programa. Esto es para que las autoridades penitenciarias puedan revisar el comportamiento del interno mientras está encarcelado.
  • Los candidatos deben tener al menos 2 años restantes en su sentencia, para que puedan completar el programa.
  • Los candidatos deben estar libres de infracciones importantes contra las reglas de la prisión, como pelear, durante 1 año.
  • Los candidatos deben estar libres de infracciones menores durante 90 días. Una infracción menor incluye perder una cita en la prisión.
  • Los candidatos no deben tener antecedentes de abuso de drogas en la prisión.

    Una vez aceptado, los reclusos deben tomar y aprobar una clase de técnico de cuidado de mascotas de 3 meses, impartida por la American Boarding Kennels Association. Aprenden habilidades como la fisiología de los perros, primeros auxilios para mascotas (incluida la RCP), aseo, mantenimiento de la salud y el bienestar de las mascotas, cuidado de perreras, así como habilidades de relación con el cliente.

    Cuando aprueban el curso, a los reclusos se les asigna uno, a veces dos, perros. Los perros viven con los internos en sus celdas. (Rivard explica que una celda generalmente tiene cuatro personas. En cambio, dos reclusos y dos perros, o dos reclusos y un perro, se alojan juntos).

    Cualquier infracción importante de las reglas de la prisión resulta en la expulsión automática del programa. Una vez expulsados, los prisioneros no pueden volver a unirse. Cualquier signo de maltrato o negligencia también resulta en expulsión.

    Programas de buenos ciudadanos caninos

    El programa de prisiones de Washington no entrena perros para ciegos, porque estos perros requieren mucho trabajo en las calles de la ciudad. Sin embargo, algunas instituciones brindan el cuidado inicial y la capacitación que requiere un perro antes de aprender a guiar a los ciegos.

    Otros programas ayudan a combatir el problema continuo de la sobrepoblación de mascotas al entrenar y socializar a los animales de refugio para que sean más adoptables y "mantenibles". En otras palabras, a los perros se les enseña cómo ser "buenos ciudadanos caninos". Esto incluye sentarse, quedarse, venir, inclinarse, desconectarse, así como aprender a comportarse en multitudes y frente a extraños y otros animales.

    La hermana Pauline comenzó el programa porque reconoció cómo los perros la habían ayudado durante los tiempos difíciles mientras crecía. El programa fue difícil de vender porque en ese momento, pocas personas se sentían cómodas permitiendo que los internos entrenasen perros.

    "Quería devolver algo y ayudar a las personas que están en instituciones a encontrar sentido a su vida a través del perro", dice la hermana Pauline. "Le da a los reclusos la oportunidad de convertirse en" otros "centrados mientras le devuelven algo a la sociedad. Las personas necesitan tener un propósito en su vida y esto les da la oportunidad de aprender habilidades, ser amados incondicionalmente por el perro y dar amor a las personas que necesitan un perro especial para ayudarlos ".