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Cuidado del reptil anciano

Cuidado del reptil anciano

Aunque los herpetoculturistas han aprendido mucho sobre el cuidado de reptiles y anfibios, todavía estamos aprendiendo. Un área, las necesidades de los herpes geriátricos, permanece en gran parte sin explorar. Quizás haya una razón para esto. A diferencia de muchos mamíferos, que muestran claramente el proceso de envejecimiento (a veces comienza bastante temprano en la vida), los reptiles y anfibios que envejecen a menudo muestran pocos signos, e incluso estos son sutiles, hasta que su muerte por causas naturales está cerca. No hay canas en las escalas, y a menudo no hay ralentización de las acciones y reacciones.

Lo que constituye "viejo" para un reptil o anfibio varía dramáticamente según la especie. Hay algunos pequeños lagartos lacertidos, por ejemplo, que son esencialmente especies anuales: eclosión, reproducción y muerte dentro de un año o año y medio. Estos podrían considerarse viejos a los 9 meses de edad.

En el extremo opuesto, tenemos las grandes iguanas y monitores lentos para madurar (así como muchas especies más pequeñas) que pueden alcanzar una longevidad de 15 a más de 30 años. Estos no se considerarán viejos hasta que se hayan alcanzado los 10 o 15 años de edad.

El muy popular dragón barbudo interior está en el medio, cría solo hasta que tiene aproximadamente 5 años de edad y rara vez vive más de 9 años. Si se cuidan bien, las tortugas y las tortugas, incluso el deslizador de orejas rojas muy popular, disponible en la tienda de mascotas (a menudo vendido simplemente como "tortuga verde bebé"), pueden vivir de 45 a 100 años.

Los cocodrilos también son longevos. Los caimanes de varios tipos generalmente exceden una vida útil de 15 años, y los caimanes estadounidenses pueden vivir más de 70 años. Las boas, las pitones y muchas de las serpientes constrictoras de lampropeltina (serpientes de rata, rey, leche y gopher) que se mantienen comúnmente a menudo superan los 15 años, y en ocasiones pueden alcanzar la edad avanzada de 30 a 40 años.

Los anfibios pueden ser igualmente longevos. Aunque algunas de las ranas arborícolas más pequeñas y las salamandras sin pulmón rara vez superan la edad de 10 años. Los tritones, sapos, ranas cornudas y algunas de las ranas arborícolas más grandes pueden vivir más de 20 años.

Señales de envejecimiento

  • Con la edad avanzada, la reproducción generalmente disminuye. Hay menos huevos o crías, y una viabilidad disminuida de los que se producen.
  • Las iguanas verdes envejecidas parecen más propensas a sufrir fracturas cuando caen de su percha o caen accidentalmente que sus contrapartes más jóvenes. Estas lesiones no se limitan a las extremidades, sino que a menudo también afectan a las vértebras vertebrales (columna vertebral). Dado que las iguanas son lagartos relativamente pesados, estas roturas de huesos son más comunes con ellas que con especies envejecidas, pero relativamente ligeras, como los basiliscos y los dragones de agua.
  • Cuando la muerte está cerca, existe la tendencia de que un lagarto anciano se deleite más, tenga los ojos hundidos y parezca desnutrido (huesudo), especialmente por encima de las caderas y los hombros.
  • Las tortugas viejas pueden mostrar tiempos de reacción algo más lentos y tener los ojos hundidos; por el contrario, pueden no mostrar signos de edad avanzada, comer un día y morir durante esa noche.
  • Las serpientes también pueden parecer más afiladas, especialmente a lo largo de la columna vertebral cuando envejecen, pero, nuevamente, este no es siempre el caso.
  • Los cocodrilos muestran pocos o ningún signo de envejecimiento, y todavía no sabemos qué buscar con los anfibios.

    Lo que puedes hacer

    Lo que puede hacer depende de cuán elegantemente envejezca su mascota. Sin embargo, es imperativo que conozca a su reptil y entienda su lenguaje corporal.

  • Para acomodar a un lagarto arbóreo envejecido (iguana, basilisco, dragón de agua, etc., pero no un verdadero camaleón), proporciónele un área elevada para tomar el sol de fácil acceso. Reemplace las robustas extremidades que siempre ha provisto para trepar y tomar el sol con tablas planas y con listones varias pulgadas más anchas que el cuerpo del lagarto. Es menos probable que el lagarto se caiga accidentalmente de estos.
  • Debe ser evidente que nunca debe permitir que caiga ningún herp, o incluso que salte, de su agarre cuando lo está cargando. Esto es especialmente cierto en el caso de las mascotas de edad avanzada. El argumento de que "él siempre lo ha hecho" se volverá discutible cuando su mascota esté gravemente herida.
  • Proporcione a sus tortugas semiacuáticas envejecidas tableros planos de fácil acceso en los que puedan salir fácilmente del agua y tableros planos que son fácilmente accesibles.
  • Haz que la vida de tu viejo herp sea lo más libre de estrés posible. No mantenga machos ancianos donde puedan ver machos reproductores más jóvenes de la misma especie. Las exhibiciones de territorialidad (cría) de lagartos machos tienen la intención de intimidar a los machos dentro de su especie. Incluso cuando se mantiene en terrarios separados a través de una habitación, su macho envejecido, no reproductivo, se estresará innecesariamente si puede ver las exhibiciones territoriales en curso de los machos más jóvenes.
  • La modificación de las necesidades dietéticas para el envejecimiento de los reptiles y anfibios puede convertirse en una necesidad. La digestión de grandes presas puede ser difícil para algunas serpientes de edad avanzada, especialmente si las temperaturas de la jaula no son ideales y estables. La regurgitación se convierte en una posibilidad muy real. En caso de que esto ocurra, asegúrese de que las temperaturas de la jaula se estabilicen y le den a su serpiente dos ratones pequeños (o un ratón pequeño a intervalos más frecuentes) en lugar de un criador gigante, y la regurgitación ya no puede ocurrir.

    Aunque incluso a una edad venerable, la mayoría de las tortugas son totalmente capaces de desgarrar su vegetación en trozos del tamaño de un bocado, tienden a comer más, y a menudo más fácilmente, cuando su comida se corta en trozos más pequeños que los del bocado (también hacemos esto para tortugas de cría).

  • Los requerimientos de vitaminas y minerales de los herpes también se alteran con el avance de la edad. Los herpes jóvenes que crecen rápidamente necesitan una cantidad relativamente grande de calcio y vitamina D3 para mantener el crecimiento óseo normal. Las hembras ovulantes requieren una cantidad aún mayor de calcio-D3 para proporcionar los materiales para la formación de cáscaras de huevo o para el desarrollo de sus embriones. Para ambas categorías, sugerimos administrar aditivos de calcio-D3 2 o 3 veces por semana. Esta necesidad desaparecerá radicalmente de la temporada de reproducción o cuando ya no se produzca la ovulación. Será necesario proporcionar suficiente calcio-D3 para mantener una masa ósea adecuada (como un aditivo, tal vez una vez por semana), pero el exceso no logrará nada.
  • El sistema inmunitario de los herpes envejecidos puede verse comprometido. Como si fueran conscientes de esto, muchas especies heliotérmicas (que toman el sol) a menudo toman el sol durante períodos más largos y pueden elegir preferentemente temperaturas un poco más cálidas de lo normal. Siempre es mejor proporcionar un reptil heliotérmico con un gradiente de temperatura bastante amplio, pero esto es especialmente beneficioso para los reptiles ancianos. Por supuesto, todas las heliotermas deben estar provistas de iluminación de espectro completo, ya sea natural o artificial, para disfrutar.
  • Los gradientes de temperatura también son importantes para los no heliotermos, como ciertas serpientes excavadoras y lagartijas, y para todas las especies nocturnas de reptiles y para muchos anfibios nocturnos. El gradiente necesario se puede proporcionar fácilmente colocando una cinta térmica o una almohadilla térmica debajo de un extremo del tanque. Recuerde que los anfibios templados prefieren temperaturas más frías que las que necesita la mayoría de los reptiles, así que planifique y proporcione en consecuencia.

    La forma en que proporcione a su reptil o anfibio envejecido dependerá en gran medida de la cantidad de debilitamiento (si lo hay) que muestre su mascota. Algunos herpes continúan avanzando a toda velocidad hasta el día de su muerte. Otros pueden disminuir un poco y requieren solo un poco de atención extra o condiciones de enjaulamiento ligeramente alteradas. Al aprender a "leer e interpretar" el estado de ánimo y el lenguaje corporal de sus mascotas, podrá proporcionarle a su reptil o anfibio las mejores condiciones posibles durante lo que podría y debería ser una vida muy larga.

    Ver el vídeo: El animal vivo más longevo de la Tierra se convirtió en una leyenda (Junio 2020).