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El Síndrome de Wobbler ("Wobbles")

El Síndrome de Wobbler ("Wobbles")

El síndrome de Wobbler es una afección neurológica de caballos jóvenes que produce un control neurológico anormal de las extremidades. Los signos de enfermedad cerebral, como cambios en el comportamiento, convulsiones o depresión severa, no son evidentes. Los caballos afectados con el síndrome de Wobbler generalmente son llevados al veterinario con falta de coordinación y debilidad entre las edades de 6 meses y 4 años.

Los signos de falta de coordinación y debilidad son más prominentes en las extremidades posteriores, pero también afectan las extremidades anteriores. Ambos lados del cuerpo se ven afectados en un grado similar, a diferencia de la asimetría observada con mielitis por protozoos equinos (EPM). El tambaleo resulta de un choque físico (compresión) de la médula espinal a medida que desciende por el cuello en áreas donde las vértebras están malformadas o inestables. Las vértebras malformadas son el resultado de anormalidades del desarrollo que no se conocen bien. La condición también se conoce como malformación vertebral cervical y / o mielopatía estenótica cervical.

Síntomas

El principal efecto de la compresión de la médula espinal cervical es una reducción en el sentido del caballo de dónde están sus piernas (propiocepción). El caballo afectado corre el riesgo de caerse durante el entrenamiento, el ejercicio o incluso salir del establo. A menudo, el entrenador observa que el caballo se ha caído durante el entrenamiento y, después de la caída, era claramente evidente que la falta de coordinación y debilidad (ataxia espinal) eran evidentes. Típicamente, los síntomas neurológicos prominentes después de una caída se han atribuido al efecto del trauma en el cuello durante la caída.

De hecho, la razón fue una disfunción neurológica preexistente (leve). Ciertamente, la agravación de los síntomas neurológicos podría haber sido provocada por una lesión concomitante en el cuello (la médula espinal está mal protegida en esta condición). Otros signos característicos del síndrome de Wobbler incluyen la inflexibilidad del cuello y, en casos graves, la desalineación visible del cuello. El veterinario también es capaz de reconocer anormalidades específicas en la forma en que el caballo usa las extremidades delanteras y las extremidades traseras al caminar y trotar. En casos muy severos, el caballo afectado no puede ponerse de pie sin una ayuda considerable.

Causas

El problema subyacente es el desarrollo óseo anormal en el cuello, a menudo debido a enfermedades óseas comunes de caballos jóvenes, como la fisitis y la osteocondrosis desecante (TOC). Aunque las extremidades son lugares mucho más comunes para la enfermedad ósea grave debido al TOC, el cuello es otra vista muy móvil, con un rápido desarrollo en caballos en crecimiento, que puede verse afectada.

Las razones por las cuales las enfermedades ortopédicas del desarrollo a veces ocurren en caballos jóvenes no se comprenden completamente; Es probable que sea una enfermedad multifactorial. Se han identificado varios factores predisponentes importantes e incluyen

  • Genética, un riesgo heredado
  • Tasa de crecimiento, que se ve afectada por la dieta y la genética.
  • Factores dietéticos, que afectan la tasa de crecimiento y son importantes para la maduración del hueso.
  • Hormonas: los caballos machos tienen mayor riesgo que las hembras
  • Trabajo o ejercicio excesivo en huesos inmaduros.

Los caballos jóvenes de pura raza masculina corren un riesgo particular de esta afección, especialmente aquellos que han aumentado de peso rápidamente durante los primeros dos años de vida.

Se supone que las vértebras cervicales protegen la médula espinal mientras permiten el movimiento normal del cuello. En el síndrome de Wobbler, estos huesos han crecido de tal manera que comprimen la médula espinal y causan tanto degeneración del cordón como signos de deterioro neurológico en la función de las extremidades. La médula espinal parece "crecer" del pequeño espacio que queda dentro de las vértebras deformadas.

El síndrome de Wobbler debe ocupar un lugar destacado en la lista de posibles enfermedades que causan signos de ataxia espinal en caballos jóvenes (en su mayoría machos) entre 6 meses y 4 años de edad. Otras posibles causas importantes de síntomas similares incluyen trauma en el cuello, EPM, mieloencefalopatía viral (herpes) y mieloencefalopatía degenerativa equina. El diagnóstico positivo del síndrome de Wobbler se basa en la radiografía del cuello del caballo afectado. Las imágenes radiográficas de las vértebras cervicales pueden revelar cambios característicos específicos que ocurren en esta enfermedad. A veces es necesario recurrir a un estudio mielográfico (tinte) para aislar la ubicación o ubicaciones exactas de la compresión de la médula espinal. Esto siempre es necesario si se considera el tratamiento quirúrgico.

Un estudio mielográfico implica la inyección de un contraste radiográfico en el canal espinal para resaltar el ancho de la médula espinal en la radiografía. Claramente, la mielografía solo se puede realizar con el caballo bajo anestesia. Usando la mielografía, las imágenes radiográficas se utilizan para señalar áreas de compresión de la médula espinal cuando el cuello se mueve a diferentes posiciones, generalmente en posiciones flexionadas y extendidas.

Es importante tener en cuenta los riesgos asociados con la anestesia general y la mielografía antes de emprender este procedimiento de diagnóstico. Existe riesgo de lesiones durante la recuperación de la anestesia general para caballos afectados con enfermedad neurológica. El desempeño de la mielografía en sí misma puede causar más daño por compresión a la médula espinal y empeorar los signos neurológicos. Además, se ha sugerido que la mielografía puede aumentar el riesgo de exacerbación de EPM. Antes de emprender un estudio mielográfico, el dueño del caballo debe tener una idea de los riesgos, así como una comprensión clara de las implicaciones del resultado.

Tratamiento

El tratamiento primario a corto plazo para el síndrome de Wobbler está dirigido contra la inflamación de la médula espinal causada por la compresión de la médula. Junto con el descanso, se utilizan varias estrategias antiinflamatorias diferentes. A largo plazo, algunos veterinarios han abogado por el tratamiento quirúrgico de los caballos afectados. Este tratamiento implica la fusión quirúrgica (artrodesis) de las vértebras afectadas y adyacentes.

Claramente, es imperativo que todos y cada uno de los sitios de compresión de la médula espinal hayan sido identificados por mielografía, lo que no siempre es posible. Bajo anestesia general, las dos vértebras cervicales adyacentes se fijan quirúrgicamente para evitar cualquier movimiento en los sitios de compresión espinal. Los veterinarios que realizan esta cirugía afirman una alta tasa de éxito, lo que significa que los caballos generalmente mejoran, pero no siempre se vuelven normales.

En la actualidad, no hay estudios controlados que comparen la cirugía con el tratamiento médico conservador en un número suficiente de caballos para llegar a una conclusión. Muchos veterinarios creen que este tipo de cirugía no debe realizarse porque el caballo puede venderse a otra persona que no se dé cuenta de que el caballo es neurológicamente incompetente. La cirugía puede dar una falsa sensación de seguridad para los propietarios que están ansiosos por montar su caballo, mientras que la mayoría de los caballos con Wobbles, cirugía o no, nunca deben volver a montar.

Otra estrategia de tratamiento para el síndrome de Wobbler implica una reducción estricta de la ración del caballo afectado. Esto probablemente solo sea efectivo en potros. Está bien establecido que el rápido crecimiento aumenta el riesgo de desarrollar el síndrome de Wobbler. Al reducir la ración a la que solo es satisfactoria para el crecimiento, los riesgos asociados con el síndrome de Wobbler pueden reducirse sustancialmente. La reducción de la dieta es especialmente importante para reducir el riesgo de esta afección en caballos jóvenes en crecimiento.