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El atractivo de las terapias "alternativas" para los caballos

El atractivo de las terapias "alternativas" para los caballos

La medicina holística es un tema muy controvertido. Hay opiniones apasionadas en ambos lados. Los opositores afirman que si los tratamientos "alternativos" realmente funcionaran, serían más ampliamente aceptados y muchas enfermedades y dolencias se habrían curado hace mucho tiempo. Este lado del debate considera que las hierbas y los medicamentos a menudo se usan de manera inapropiada sin la capacitación adecuada y la comprensión de los posibles efectos secundarios o peligros y sin evidencia científica de que realmente funcionen. Estos tratamientos no se han investigado a fondo ni se han probado su eficacia o seguridad y, en algunos casos, pueden ser dañinos.

Los defensores creen que los tratamientos holísticos proporcionan una forma más "natural" de curar el cuerpo en un mundo lleno de productos químicos, conservantes y sintéticos. Muchas veces, los tratamientos "alternativos" se usan para aumentar los tratamientos más tradicionales y no se usan comúnmente como el único tratamiento.

En las últimas décadas, una serie de terapias han ido creciendo en popularidad. Estas terapias no comprobadas son bastante diversas y tienen diferentes nombres, como "alternativa", "complementaria" e "integradora".

A primera vista, parece un poco extraño que estas terapias se vuelvan más populares cuando los avances médicos científicos (incluida la ciencia veterinaria) están ocurriendo a un ritmo sorprendente. Pero algunas personas sienten curiosidad acerca de estas terapias, y es útil mirarlas en su conjunto, para ver qué tienen en común.

En primer lugar, está la terminología. Las palabras utilizadas para describir este grupo de terapias, que se propusieron por primera vez en los años sesenta y setenta, tienden a ser engañosas. De hecho, oscurecen lo que realmente se propone. No hay dos tipos de medicina: la medicina funciona o no funciona. Considere esto: no encuentra grupos "alternativos" en campos como la ingeniería de aviones o la construcción de puentes. Esto se debe a que violar principios bien establecidos en tales campos es una receta segura para el desastre. No existe una alternativa legítima a la medicina efectiva.

Aún así, términos como "alternativo", "integrador" y "complementario" son relajantes y suenan bien. También tienden a dar el giro más positivo posible a las afirmaciones terapéuticas que generalmente no están comprobadas y / o es muy poco probable que sean ciertas. Si lo piensa, tales terapias realmente no pueden considerarse como "alternativas" genuinas, al menos si piensa en una "alternativa" como una que probablemente sea igual o superior a una terapia probada.

Dichas terapias no pueden considerarse realmente "complementarias", a menos que se demuestre que ofrecen una mayor efectividad, mayor seguridad, menos signos de enfermedad o menos muertes cuando se agregan a un régimen de tratamiento comprobado. Además, no hay razón para "integrar" una terapia que no hace nada útil. Es un hecho que en animales, al menos hasta ahora, estos tratamientos no han demostrado ser una verdadera "alternativa" o "complemento" para nada.

La mayor parte de lo que se considera medicina "alternativa" se sacó del basurero de la historia clínica y se vistió para el consumo popular. El sangrado, por ejemplo, fue una de las terapias más comúnmente prescritas en la medicina humana y animal. Su uso disminuyó a medida que los científicos aprendieron a explorar sus supuestos efectos.

La acupuntura puede haber existido durante 2.000 años (al menos en personas, durante un período de tiempo mucho, mucho más corto en caballos); las hierbas se han propuesto como medicamentos por milenios; La homeopatía tiene unos doscientos años.

Hay cientos de recetas a base de hierbas y enfoques homeopáticos para cualquier cantidad de afecciones de los animales. Pero si no funcionaron entonces, no van a funcionar ahora. Si se hubiera encontrado una cura o tratamiento para una afección, todos los seguirían haciendo.

Los practicantes promueven terapias alternativas como "naturales" de alguna manera. Como tal, "natural" se está utilizando como sinónimo de "bueno". No son lo mismo. Tales sustancias "naturales" como la cicuta venenosa o la hierba loca no pueden considerarse beneficiosas; sin mencionar los desastres "naturales", como huracanes o inundaciones. De hecho, algunas de las cosas promovidas como "alternativas" son todo menos naturales. Por ejemplo, los ingredientes utilizados para preparar algunas preparaciones homeopáticas comunes (abejas trituradas, leche de perro o hígado de pato, por nombrar algunos) realmente no pueden reconocerse como agentes terapéuticos deseables, incluso si ocurren en la naturaleza.

No solo algunos medicamentos tradicionales "naturales" no son naturales, algunos de ellos están teniendo un impacto profundamente negativo en el medio ambiente natural. Los tigres se enfrentan a la extinción porque sus huesos son una antigua "cura" china para el reumatismo. Las poblaciones de rinocerontes están siendo diezmadas porque un polvo hecho de sus cuernos es un afrodisíaco chino tradicional. Los osos pardos están en peligro porque sus vesículas son una cura para quién sabe qué. La popularidad de los suplementos herbales no probados y no probados amenaza la supervivencia de algunas de las plantas silvestres más valiosas, según científicos y conservacionistas en una reunión reciente de las Naciones Unidas.

Y hay más. Si bien los supuestos éxitos de la "medicina tradicional china" son ampliamente celebrados, a menudo se pasan por alto mensajes más aleccionadores. En 1998, el Washington Post publicó una cuenta sobre la salud pública en la China rural, donde se esperaría que la medicina tradicional china fuera la más disponible.

A pesar de la disponibilidad de dicha terapia, varias formas de parasitismo afectan al 70 por ciento de la población allí, lo que resulta en desnutrición, disminución de la inteligencia y debilitamiento general de la fuerza laboral. En cuanto a la acupuntura, los chinos intentaron prohibirla dos veces en los últimos 100 años, y las escuelas homeopáticas desaparecieron a principios del siglo XX.

Aún así, es fácil entender por qué las personas encuentran tan atractivas las terapias "alternativas". Un anhelo de "unidad con la naturaleza" es algo que es común a muchas culturas. Alemania tiene su naturphilosophie. En Asia, este deseo se exhibe como una reverencia por la tradición y las creencias que tratan de vincular la espiritualidad y la cosmología en todas las fases de la vida. Muchos norteamericanos y europeos están cautivados por la "naturopatía", la medicina "holística" (no natural), los cuentos de hadas y las tradiciones populares. Por otro lado, la medicina científica es complicada e intimidante. Las personas se sienten atraídas por lo que es cómodo y tienden a resistirse a renunciar a las creencias populares, los métodos tradicionales de curación, las ideas y supersticiones pintorescas y familiares.

Los signos de tales supersticiones se pueden ver regularmente. El cólico en los caballos es causado por cambios en el clima (en realidad, no lo es). El agua fría en los músculos calientes provoca calambres y daños musculares (no lo hace). La alimentación de ajo mantiene las pulgas alejadas (no lo hace). Las "toxinas" sin nombre están en la raíz de todas las enfermedades y es importante "desintoxicar". (La noción de toxinas proviene de las reflexiones del Dr. Kellogg a principios del siglo XX. Aunque dio origen a la popular marca de cereales, también hizo populares los tratamientos de moda como los enemas de rutina).

Por otro lado, en comparación con lo que es viejo y cómodo, la medicina técnica, profesional y científica es relativamente nueva, y solo existe desde hace unos cien años. Además, sigue cambiando: se estima que el volumen de información médica se duplica cada cuatro u ocho años. El lenguaje parece extraño y no se entiende fácilmente; de hecho, se crean escuelas especiales para ayudar a que ese idioma sea más comprensible. Sin embargo, incluso si no comprende completamente el idioma, las revoluciones en la medicina moderna han cambiado drásticamente la calidad de vida.
Entonces, ¿por qué las terapias "alternativas" y "complementarias" parecen estar recibiendo tanta presión? De hecho, ¿por qué existen? Probablemente hay varias razones. En general, las terapias "alternativas" y "complementarias" tienden a encontrar un nicho en una de tres áreas:

  • El primero es donde no existe cura actualmente. Cuando existe una cura, como administrar líquidos por vía intravenosa en el tratamiento de la deshidratación, simplemente no se necesita una "alternativa" porque la terapia probada es efectiva. Desafortunadamente, sin embargo, la mayoría de las condiciones no tienen cura. Nadie ha resuelto los problemas difíciles que plantea la laminitis en caballos o la artritis en ninguna especie. Por lo tanto, es un hecho triste que el uso de cualquier tratamiento disponible actualmente para una afección incurable probablemente fracasará. Esto deja espacio para cualquier cantidad de posibilidades de tratamiento. Aún así, parece poco probable que se hayan olvidado de alguna manera las curas y los tratamientos efectivos para afecciones difíciles de tratar; Los avances en medicina provienen de mirar hacia adelante, no hacia atrás.
  • El segundo patio de recreo para las terapias "alternativas" es el tratamiento de las cosas que de todos modos pueden salir bien. Una gran cantidad de cosas que hacen que las personas se preocupen por sus animales, como rasguños o esguinces leves o infecciones virales autolimitantes, probablemente se puedan tratar con éxito, utilizando cualquier cantidad de enfoques. De hecho, tales condiciones tienden a mejorar por sí solas (a menos que la terapia se interponga). Entonces, cuando se administran tratamientos para enfermedades que van a mejorar de todos modos, el tratamiento generalmente se acredita por el "éxito" terapéutico. Ya sea que use árnica homeopático, una cataplasma de hierbas o una dosis de analgésico, el único hematoma de su caballo o la cojera de su perro puede mejorar por sí solo si le das algo de tiempo.
  • La tercera situación en la que las "alternativas" son populares es en el tratamiento de animales que no están enfermos y que no tienen signos de enfermedad o en animales donde no es posible demostrar o diagnosticar un problema médico real. Las “alternativas” atraen a un grupo de personas que han sido calificadas como “bien preocupadas”; un grupo que se preocupa de que algo salga mal pronto, incluso si nada está mal en este momento. Con tal actitud, es fácil convencerse de que una dosis regular de hierbas es "buena para el metabolismo de su animal" o que los "ajustes" ayudan a mantener la columna vertebral de su animal en buen estado de funcionamiento.

Algunas personas afirman que la acupuntura es un buen tratamiento para el dolor de espalda en los caballos, pero el hecho es que aún no se ha determinado una forma confiable de diagnosticar el dolor de espalda en el caballo. En tales circunstancias, es fácil imaginar que ha habido algún beneficio en el tratamiento cuando en realidad no se ha proporcionado ninguno, especialmente cuando las intenciones tanto del proveedor como del consumidor de la terapia son tan buenas. La conclusión es que la preocupación excesiva por el cuidado del "bienestar", o la tendencia a atribuir percepciones vagas e indefinidas de un animal que se siente "mal" a una condición de salud mal definida, simplemente abre la puerta a oportunidades casi ilimitadas para cualquier cantidad de dispositivos y dispositivos. tratamientos para incorporarse al cuidado de su mascota (y su bolsillo).

Hay una gran cantidad de trabajo cada vez mayor que muestra que la mayoría de las "alternativas" no son efectivas.

  • La acupuntura no ha demostrado su utilidad en prácticamente todas las condiciones de la medicina humana en las que ha sido examinada.
  • Los tratamientos de tipo quiropráctico parecen tener un efecto leve cuando se aplican a humanos con dolor lumbar agudo, pero no se ha demostrado que sean superiores a otros tipos de terapias manuales (como el masaje) y ciertamente no se ha demostrado que curar cualquier condición de enfermedad.
  • Nunca se ha demostrado que la homeopatía sea efectiva para nada.
  • Y las hierbas, algunas de las cuales pueden contener ocasionalmente ingredientes farmacológicos activos, aún plantean problemas tremendos en términos de pureza, seguridad, contenido y efectividad.

    Una prueba rápida de la utilidad de una terapia alternativa es preguntar qué pasaría si mañana ya no estuviera disponible. ¿Cuánto se perdería la acupuntura o la homeopatía o los remedios florales de Bach? Si nunca hubiera oído hablar de ellos, ¿sufriría un poco la salud de su mascota? ¿Existen condiciones médicas reales para las cuales una "alternativa" terapéutica sería una buena primera opción? ¿Podría decir lo mismo sobre los antibióticos, la cirugía del cólico o la vacuna contra el tétanos?

  • Otra forma de ver las preguntas planteadas por las terapias alternativas es cambiar una pregunta. La gente habla de cuánto tiempo ha existido la acupuntura, como si su longevidad fuera de alguna manera igual a la efectividad (la astrología ha existido por mucho tiempo también). Pero si puede concluir que la acupuntura es efectiva porque ha existido durante tanto tiempo, ¿por qué, si es realmente efectiva, todavía hay tantas preguntas sobre su utilidad real después de todo este tiempo?

Aún así, si está tratando una afección autolimitada o crónica con una terapia que es poco probable que haga mucho daño, es probable que haya poco peligro de daño directo para su animal. Dicho esto, los efectos secundarios de las terapias "alternativas" son reales: los animales han sido heridos por "ajustes", envenenados por plantas "naturales" y han reaccionado agresivamente a la colocación de agujas de acupuntura. El peligro real también se presenta cuando se proponen tratamientos "alternativos" para afecciones que pueden curarse. Bajo tales circunstancias, las cosas pueden ir rápidamente cuesta abajo.

La herida de su mascota puede mejorar si usa un vendaje a base de hierbas o un vendaje antibiótico. Sin embargo, si la herida se infecta y la infección no se reconoce o el apósito herbal no es efectivo, el resultado podría ser devastador. Incluso cuando no hay peligro de daño directo, agregar una terapia "complementaria" no probada a una que ya sea efectiva no es necesariamente algo bueno. De hecho, si agrega tantas terapias como sea posible al plan de tratamiento para una sola afección, lo único que hará con seguridad es aumentar el costo de la atención.

Siempre ha habido una franja de "curanderos" dispuestos a proporcionar métodos no probados y / o no probados que son rechazados por la biomedicina científica. Hoy, principalmente como resultado de una vigorosa promoción por parte de los defensores de tales métodos y su aceptación acrítica, una minoría del público ahora cree firmemente en el "poder" de los suplementos, antioxidantes, imanes y en la idea de que la medicina es de alguna manera dañina. Afortunadamente, en la mayoría de los casos, tales creencias causan poco daño, pero existe la posibilidad de daño. Los tiempos actuales no son realmente diferentes de cualquier otro momento en la historia. Los "curanderos" sinceros y ansiosos siempre han hecho, dado y vendido productos con debate o sin efectos. A veces, esos productos compiten con productos efectivos, a veces son simplemente "complementarios". Sin embargo, sin una buena evidencia de efectividad, realmente no hay razón para usar cualquiera de ellos. Sin embargo, siempre ha habido un buen pastoreo en los márgenes de los pastos de la medicina.