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Disciplinando a tu caballo: qué funciona y qué no

Disciplinando a tu caballo: qué funciona y qué no

Tarde o temprano, su caballo está obligado a hacer algo que no debería. Tal vez te muerde cuando lo ensillas, se enfoca en sus compañeros de pasto y no en ti, o intenta atropellarte cuando trabajas con él en el suelo. Tal vez has estado luchando con los malos hábitos de tu caballo durante semanas, meses o incluso años.

Si este es el caso, es probable que no esté utilizando técnicas de corrección efectivas. Disciplina que es dura, inconsistente o después del hecho no resuelve problemas de comportamiento. En lugar de mejorar una situación, la disciplina inapropiada generalmente refuerza el mal comportamiento o crea nuevos problemas. Su caballo se confundirá acerca de lo que se espera de él, puede decidir que usted es alguien que puede ser intimidado o es un acosador, y la relación entre usted y su caballo sufrirá.

La verdad es que no tienes que hacer que tu caballo se sienta mal para darle una lección. Cuando lo disciplina adecuadamente, tanto usted como su caballo salen ganadores. Aquí hay siete sugerencias para disciplinar a tu caballo:

Interrumpir el comportamiento

Cuando notes que tu caballo se está preparando para hacer algo que no debería, tu mejor estrategia es interrumpir el comportamiento. "Podrías simplemente dejar que tu caballo corra hacia tu codo mientras intenta morderte, simplemente encontrándolo a mitad de camino", dice Steve Rother, un maestro de caballos y clínico en Medford, Oregon. Esta corrección es efectiva porque el humano no aparecer como un "matón" para el caballo. Con la pobre percepción de profundidad del caballo, pensará que solo calculó mal la distancia y no la tomará como un desafío del humano. Este método de disciplina, a veces llamado bloqueo, simplemente implica levantar el codo hacia su cabeza o cuello en el momento en que el caballo se acerca a usted con su cuerpo.

Los métodos más duros solo parecen interrumpir el comportamiento momentáneamente, sin efectos a largo plazo. Por ejemplo, puede interrumpir un mal comportamiento haciendo sonar una bocina de aire o haciendo algún otro ruido fuerte. Esto hará que su caballo pare lo que estaba haciendo y vuelva a centrar su atención en otra cosa. Sin embargo, es posible que necesite la bocina nuevamente la próxima vez para ejercer el mismo efecto. A diferencia de las interrupciones severas, los refuerzos positivos oportunos son más efectivos y deben destacarse en sus sesiones de entrenamiento regulares.

Haga sus correcciones a tiempo

Las correcciones, definidas aquí como cualquier intervención para modificar el comportamiento, deben aplicarse en el mismo instante en que su caballo se porta mal. "Si su caballo lo muerde y luego lo golpea después de que ocurrió el incidente, es demasiado tarde y simplemente le enseñará a su caballo a morderlo más rápido la próxima vez", dice Rother. Tu caballo no entenderá que lo estás corrigiendo por algo que hizo 15 segundos antes. Además, el golpe podría interpretarse simplemente como dolor infligido sin ningún motivo.

Se consistente

Responda al mismo comportamiento de la misma manera cada vez. Los premios positivos consistentes funcionan mejor en un programa de capacitación y al intentar modificar el comportamiento. El uso de zanahorias, dulces, pequeñas cantidades de grano, frotar suavemente o simplemente facilitar la tarea en cuestión son ejemplos de recompensas positivas. Una conversación relajante también puede ayudar, pero no cuente con que el caballo entienda su tono. Cualquiera sea el modo, estas recompensas deben entregarse de manera consistente, con la magnitud de la recompensa proporcional al logro. Demasiada recompensa también anula el efecto, por supuesto.

La coherencia también se aplica al castigo: "Si deja pasar un mal comportamiento, incluso una vez, su caballo lo notará", dice el Dr. Dean Scoggins, Veterinario de Extensión Equina de la Universidad de Illinois. “Debes ser coherente con tus correcciones y hacerlo siempre. Si eres inconsistente, tu caballo te desafiará periódicamente para ver si aún estás a cargo ”.

Evita los castigos severos

Los castigos como las bofetadas, los golpes, los azotes, los gritos y las sacudidas excesivas rara vez son efectivas, si es que alguna vez son efectivas, dice Sandy Arledge, entrenadora y criadora de American Quarter Horses en San Diego, California. No logras nada constructivo cuando ' eres duro con tu caballo. Simplemente lo irrita o lo asusta, lo que solo exacerba una situación que ya es mala. Si te enojas con tu caballo y pierdes los estribos, todo lo que tu caballo va a pensar es que quiere alejarse de ti; él no va a estar en el estado de ánimo adecuado para aprender.

Los petardos, los fuertes cuernos de niebla, los látigos y las espuelas son dañinos y en muchos casos no frenan el mal comportamiento.

Sé justo

Asegúrese de satisfacer las necesidades de su caballo antes de disciplinarlo. Por ejemplo, "sería injusto castigar a un caballo joven por sentirse bien, si ha estado encerrado en su corral durante una semana", dice Arledge. "Eso sería tu culpa, no la suya".

No pongas a tu caballo a portarse mal

Si conoce las circunstancias particulares que provocan un mal comportamiento, intente evitar ese escenario. Por ejemplo, no provoques una mordedura jugando con la caña en la boca. Si un caballo está a la defensiva por su comida, no lo asustes al irrumpir en el establo al comienzo de la alimentación. Si su caballo muerde, no debe alimentarlo con la mano ni acariciar su nariz o cara. Si lo hace, en efecto, lo preparará para hacer algo que no debería.

Por otro lado, la alimentación manual "puede usarse para reducir la agresión", dice el Dr. Nicholas Dodman, profesor y especialista en comportamiento animal de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Tufts. Un mal comportamiento como morder es obviamente complejo, y es posible que tenga que probar diferentes enfoques, dependiendo de la respuesta del caballo.

Use refuerzo positivo oportuno

Aplicamos constantemente "presión" a nuestros caballos pidiéndoles que trabajen, a veces con dificultades crecientes. Somos cuidadosos al planificar los incrementos de presión, pero a veces descuidamos organizar las recompensas con cuidado. El uso de refuerzo positivo puede comenzar a superar la necesidad de refuerzo negativo y modificar los malos comportamientos. Esto puede hacerse simplemente liberando su presión sobre el caballo en el momento en que ve un progreso real o recompensando al caballo con un regalo en este mismo momento. Un momento demasiado largo, y el refuerzo positivo es ineficaz. Los mejores corredores y entrenadores tienen una excelente idea de cuándo retroceder y recompensar el logro más pequeño.

Pon a tu caballo en situaciones en las que sepas que se comportará correctamente para que puedas recompensarlo con elogios y un trato ocasional. "Tu caballo debe pensar en ti como alguien que proporciona estabilidad y liderazgo", dice Scoggins, "no como la fuente de algo asociado con el dolor y la incomodidad".

Cuando estos principios no funcionan

A pesar de todos los esfuerzos, algunos caballos aún no responden a las técnicas de interrupción (bloqueo), persuasión, equidad, consistencia y refuerzo positivo. Si crees que estás corriendo hacia una pared de ladrillos y sin paciencia, no estás solo. De hecho, las rarezas de comportamiento durante muchos años han sido una de las principales causas de renuncia, venta y matanza y muchos corazones rotos.

Sin embargo, antes de rendirse, debe consultar a un especialista en comportamiento y entrenador veterinario para que le dé algunos consejos. Lleve a su caballo a algunas clínicas buenas y obtenga opiniones externas. Eche un vistazo a www.horsehelp.com, un sitio web muy útil administrado por el clínico Robert Reich, quien también realiza consultas en línea.

La modificación del comportamiento es una de las actividades más desafiantes con los animales. Es tremendamente gratificante cuando se obtienen buenos resultados porque algunos de estos caballos "poco convencionales" también son los más inteligentes y atléticamente los más talentosos. La clave es mantenerse dentro de los límites de la personalidad del caballo y no esperar demasiado o muy poco, y reaccionar adecuadamente a los cambios de comportamiento, tanto buenos como malos, de manera consistente.