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Salve César ... y la cirugía que lo hizo completo nuevamente

Salve César ... y la cirugía que lo hizo completo nuevamente

César significaba el mundo para Donna Frangiosa y sus dos hijas pequeñas. Con solo un año de edad, el bullmastiff era parte de la familia, y cuando comenzó a tener problemas para caminar, Frangiosa lo llevó al Hospital de Animales Angell Memorial de Boston para una consulta. "Simplemente no había manera", dice ella, "de que no pudiéramos intentar ayudarlo".

Los médicos decidieron que César padecía el síndrome de Wobbler, una malformación, probablemente heredada, que hace que la columna vertebral y la médula espinal sean inestables. En sus primeras etapas, la condición hace que los cuartos traseros de un perro se balanceen o, como su nombre lo indica, se tambaleen.

La cirugía era la única opción para César: una operación delicada con riesgos enormes para el perro y compromisos financieros serios para el propietario. Al final, la cirugía de César costaría varios miles de dólares.
Pero la alternativa también fue desalentadora. El pronóstico, dice Frangiosa, era que sin la operación César probablemente habría quedado paralizado en seis meses. De hecho, dice Allen Sisson, un neurólogo en el hospital que realizó la cirugía, la operación es tan delicada que rivaliza con la cirugía cerebral. "Prefiero operar el cerebro que la columna vertebral", dice, "porque es mucho menos tolerante a la manipulación. Si daña algo, afecta notablemente la capacidad de movimiento".

En para cirugía delicada

Entonces, en febrero de 2000, César se encontró anestesiado y acostado boca arriba en la sala de operaciones. Sisson cortó la parte inferior del cuello del perro y, guiado por las radiografías, el neurólogo identificó la sección defectuosa de la columna vertebral. Luego, con las vértebras cervicales cuarta y quinta separadas, perforó un poco de hueso a cada lado de las vértebras y vertió un cemento especial para unir las dos en su lugar. Finalmente, Sisson injertó un poco de hueso de una de las piernas de César y lo agregó al área cementada para ayudar a crear lo que eventualmente se convertiría en un puente óseo natural. "Ahora, ya no hay una articulación allí", explica el neurólogo. "Es solo un segmento fusionado que no se mueve y, por lo tanto, no lastima el cuello".

Los resultados fueron fabulosos. "Fue increíble", dice Sisson. "Ese perro se levantó y caminó en aproximadamente dos horas. De todos los perros que he operado, es como si la cirugía se hiciera para César".

Por su parte, Frangiosa informa que César, una vez reacio incluso a acercarse a las escaleras, pronto los subió y bajó como un niño revoltoso. "En seis semanas él estaba perfecto", dice ella. "Ahora, no tiene miedo de hacer nada".