Entrenamiento de comportamiento

Cómo las mascotas ayudan a las personas mayores

Cómo las mascotas ayudan a las personas mayores

"Nick ha traído mucho amor a mi vida", dice Mary Miller, una maestra jubilada de Phoenix, Arizona. "Incluso si estoy teniendo un mal día, siempre me siento mejor después de unos minutos de acurrucarme en el sofá con Nick ".

El esposo de Mary, Ed, no está un poco celoso. Más bien, él está de acuerdo con su evaluación. "Tener a Nick cerca definitivamente ha animado nuestra vida hogareña", dice el contratista eléctrico retirado de 66 años.

Nick es un springer spaniel inglés de 3 años que los Millers adoptaron cuando sus primeros dueños se embarcaron en una gira alrededor del mundo. Desde entonces, Nick se ha convertido en parte de la familia Miller.

Hay cientos de miles de personas mayores en todo el país que sienten lo mismo por sus mascotas. Pero la comunidad científica también ha comenzado a sopesar el tema, y ​​sus elogios casi equivalen a los de los propietarios.

Los animales brindan familia y amistad

"Las mascotas son una forma importante de contacto social", dice el Dr. Alan Beck, director del Centro de Enlace Humano-Animal de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Purdue. "Para las personas mayores que pueden ser menos móviles y que tienen pocos o pocos compañeros, los animales brindan familia y amistad, algo para cuidar y ser reconocido".

Todos, jóvenes y viejos, dice, tienen una necesidad real de cultivar algo o alguien. "Esta necesidad de cuidar no se detiene cuando nuestros hijos crecen o ya no son bebés, o cuando crecen nuestros nietos", dice Beck. "Lo bueno de una mascota es que puede envejecer, pero nunca crecerá. Siempre será tu bebé".

Los estudios demuestran que las mascotas mejoran la salud física

Un número creciente de investigadores cree que las mascotas también ayudan a mejorar la salud física. En las últimas dos décadas, los estudios han relacionado la propiedad de mascotas con mayores posibilidades de supervivencia después de un ataque cardíaco y la reducción de la presión arterial. Otros han demostrado que las mascotas a veces pueden ayudar a las personas con Alzheimer.

Según la Dra. Lynette Hart, profesora asociada de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de California en Davis, "los estudios han demostrado que los pacientes de Alzheimer tienen menos arrebatos de ansiedad si hay un animal en el hogar. Los cuidadores también se sienten menos agobiados cuando hay un mascota, particularmente si se trata de un gato, que generalmente requiere menos cuidado que un perro ". Los pacientes de Alzheimer que estaban unidos a sus mascotas también tenían menos trastornos del estado de ánimo, agrega Hart.

Otro grupo de investigadores, en Purdue, estudió los efectos de los peces tropicales en pacientes con Alzheimer. "Los pacientes que estuvieron expuestos a las peceras parecían estar más relajados y comían hasta un 21 por ciento más de comida que antes de la introducción de las peceras. Las peceras de peces coloridos y deslizantes solían llamar la atención de los pacientes durante hasta 30 minutos. , un tiempo relativamente largo para muchos pacientes de Alzheimer ", concluyó el estudio.

Las mascotas ayudan con el estrés

Según la Dra. Judith M. Siegel, profesora de Salud Pública de la UCLA, las personas mayores que poseen mascotas suelen lidiar mejor con los eventos estresantes de la vida sin ingresar al sistema de salud. Hace varios años, Siegel y sus colegas estudiaron a casi 1,000 pacientes adultos mayores de Medicare no institucionalizados. Ella descubrió que aquellos que tenían mascotas parecían experimentar menos angustia y requerían menos visitas a sus médicos que los no propietarios.

Todo esto no quiere decir que la tenencia de mascotas deba ser vista como una panacea universal. Si bien una mascota puede ser útil para evitar que la presión arterial de alguien suba, Beck dice que no es una "cura" para la hipertensión.

La conclusión es que las mascotas son como "vitaminas emocionales". Si te sientes mejor psicológica y emocionalmente, cada sistema de tu cuerpo funcionará de manera más eficiente. La población de más de 65 años, particularmente vulnerable a la soledad y las enfermedades relacionadas con el estrés, puede obtener enormes beneficios de la compañía de mascotas.