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¿Tu mascota puede mantenerte vivo?

¿Tu mascota puede mantenerte vivo?

Cuando Nick Hansen sufrió un ataque cardíaco, su médico hizo varias recomendaciones como parte de un régimen de recuperación. Le dijo a Chicago, de 65 años, que dejara de fumar, evitara el alcohol, bajara de peso, comenzara un programa de caminatas, siguiera una dieta baja en colesterol y baja en sodio, y tuviera un perro.

Hace veinte o 30 años, eso puede haber parecido un consejo inusual. Pero gracias a estudios médicos recientes, los médicos están comenzando a apreciar el papel que pueden desempeñar las mascotas para aumentar las posibilidades de supervivencia de los pacientes con ataque cardíaco.

La propiedad de mascotas ocupa un lugar destacado

Según un estudio sobre cómo los factores psicológicos contribuyen a las tasas de recuperación de los pacientes con enfermedades cardíacas, la propiedad de mascotas ocupa el lugar más alto, incluso por encima de factores como el cónyuge o una familia de apoyo, en la determinación del pronóstico del paciente para la supervivencia a largo plazo.

En ese estudio, realizado en 1980 en el Brooklyn College, solo el 5.7 por ciento de los 53 dueños de mascotas, en comparación con el 28.2 por ciento de los 39 pacientes que no tenían mascotas, murieron dentro de un año del alta de una unidad de cuidado coronario.

"El efecto de la propiedad de mascotas sobre la supervivencia fue independiente de la gravedad de la enfermedad cardiovascular", dijo la Dra. Erika Friedmann, quien trabajó en el estudio. "Es decir, entre las personas con enfermedades igualmente graves, los dueños de mascotas tenían menos probabilidades de morir que los no propietarios".

El segundo estudio se replica primero

Quince años después de los primeros resultados, Friedmann y sus colegas replicaron el estudio original, esta vez extendiéndolo a un mayor número de sujetos. Los investigadores estudiaron a 369 pacientes que habían experimentado infartos de miocardio y tenían arritmias ventriculares (latidos cardíacos irregulares que amenazan la vida), y los dividieron en dos grupos: los que tenían perros y los que no.

Friedmann descubrió que 19 de los 282 pacientes que no tenían perros murieron dentro de un año después de sufrir un ataque cardíaco. De los 87 pacientes que tenían un perro, solo uno murió. Los investigadores concluyeron que los dueños de perros tenían aproximadamente 8.6 veces más probabilidades de estar vivos en un año que aquellos que no tenían perros.

Como en el primer estudio, la asociación de la propiedad del perro con la supervivencia no puede explicarse por las diferencias en la gravedad de la enfermedad. Friedmann anotó que las características psicológicas, sociales o demográficas tampoco pueden explicar la diferencia en las tasas de recuperación.

"Se podría argumentar que debido a que los dueños de perros ejercitan a sus animales, generalmente son más saludables que los que no son dueños de perros", dijo. "Sin embargo, cuando comparamos los perfiles fisiológicos de los dueños de perros y no dueños de perros, no hubo diferencias significativas, lo que sugiere que la relación en sí misma con el animal fue el predictor clave de las tasas de supervivencia".

Los investigadores creen que también hay evidencia de que las mascotas pueden actuar como agentes anti-excitación en algunos tipos de situaciones moderadamente estresantes, que ayudan a reducir los niveles de colesterol, mantienen baja la presión arterial y también ayudan a promover interacciones positivas con los demás. Para los pacientes con ataque cardíaco, eso puede ser justo lo que recetó el médico.