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Cómo minimizar los factores que estresan a tu caballo durante el transporte

Cómo minimizar los factores que estresan a tu caballo durante el transporte

Salir a la carretera con su caballo puede provocar un estrés significativo para su equino. La mayoría de los caballos aprenden a hacer frente a las dificultades de los viajes cortos, pero los viajes de larga distancia pueden inducir una serie de efectos adversos conductuales y fisiológicos, que incluyen elevaciones en la frecuencia cardíaca, disminución de la ingesta de líquidos, pérdida de apetito, hipocalcemia o hipomagnesemia, pérdida de peso, polvo. inhalación y tos, aumento de los niveles de cortisol en plasma (una hormona que es un indicador de estrés), diarrea, cólico, rabdomiólisis (atadura) e infecciones respiratorias comúnmente conocidas como "fiebre de envío" (neumonía o pleuroneumonía).

La gravedad de los caballos cuando están confinados en una camioneta o un remolque es algo que estamos empezando a apreciar, en gran parte gracias a los datos generados por la reunión inaugural de 1999 del Taller Internacional sobre Transporte Equino, patrocinado por la Sociedad de Massachusetts para la prevención de la crueldad hacia los animales. El taller, que se realizó en gran medida para abordar los posibles problemas relacionados con el envío de caballos a los Juegos Olímpicos de Sydney 2000, no solo sirvió para identificar muchas de las causas específicas del estrés del envío, sino también para sugerir soluciones de gestión para ayudar a los caballos a sobrellevarlo.

Factores de estrés

El taller concluyó que los caballos se estresan durante el envío debido a una serie de razones:

  • El sentido antinatural de encierro
  • El ruido y la vibración de un vehículo en movimiento.
  • Los desafíos de equilibrar en pendientes cuesta arriba y cuesta abajo, durante la aceleración y la desaceleración y cuando hay paradas y giros repentinos
  • Mala ventilación y alta temperatura interna de muchos remolques cerrados
  • La presencia de gases de escape, como el monóxido de carbono, y las altas concentraciones de polvo y moho en el aire provenientes del estiércol, la orina o la ropa de cama.
  • En viajes largos, la deshidratación también es un factor muy real, y también lo es la fatiga.

    Los caballos jóvenes con poca experiencia previa en remolque son los más propensos a dejar que el estrés los afecte. Los animales más viejos con muchas millas de camino debajo de sus cinturones generalmente están en mejores condiciones para viajar con calma.

    Problemas dentro del tráiler

    Uno de los mayores problemas con la mayoría de los remolques de caballos es que la ventilación es deficiente. Las esporas de polvo y moho cuelgan en el aire junto con el amoníaco y los gases de escape, y a menudo el intercambio de aire es inexistente. Luego agravamos el problema atando las cabezas de nuestros caballos, lo que restringe su capacidad de bajar sus cabezas y drenar y limpiar sus vías respiratorias. Como resultado, el polvo, la mucosidad y los contaminantes del aire se acumulan, causando toxicidad e infección en las vías respiratorias inferiores.

    Los estudios demuestran que los caballos confinados con la cabeza elevada durante 24 horas desarrollan una acumulación de secreciones espesas de las vías respiratorias y un mayor número de bacterias en el tracto respiratorio inferior, en comparación con los caballos a los que se les permite bajar la cabeza. Se supone que la acumulación de bacterias profundas en los pulmones es responsable de la aparición de
    fiebre de envío: un término general para las infecciones del pulmón que se desarrollan de 1 a 4 días después del transporte, como neumonía y pleuroneumonía. Los virus como la gripe o el herpes también pueden propagarse entre los caballos, y los caballos pueden estresarse lo suficiente como para contraer estrangulamientos u otras infecciones oportunistas.

    La investigación también ha demostrado que el sistema inmunitario puede deprimirse por el estrés del transporte de larga distancia. Un estudio japonés de purasangres jóvenes demostró que durante o inmediatamente después de un viaje de 3800 kilómetros y 1.700 horas, el 43 por ciento de los caballos desarrollaron fiebre. Otro estudio que examinó los caballos que fueron enviados durante 12 horas demostró que la inmunidad a nivel celular estaba comprometida. Además, el sistema inmunitario no se recuperó durante al menos 36 horas después del viaje. Esto sugiere que los caballos requieren varios días para recuperar la respuesta inmune normal después de sufrir estrés de transporte. Deben reducirse las actividades y expectativas de los caballos durante 2 a 3 días después del transporte a larga distancia (especialmente si son más de 5 horas).

    Todavía hay mucho más que no sabemos sobre los efectos del estrés del envío en los caballos. Por ejemplo, nadie ha medido aún los efectos biológicos de la vibración y sacudidas de un vehículo en las extremidades de un caballo, o cuantificado la evidencia anecdótica de que muchos caballos parecen menos estresados ​​cuando se les permite pararse hacia atrás en un remolque, mirando hacia donde han estado estado, en lugar de a dónde van. Pero sí tenemos ideas sobre cómo minimizar algunos de los efectos nocivos del envío. Tampoco entendemos los efectos del encierro en el caballo, aparte del evidente aburrimiento y estrés.

    Envío con menos estrés

    Trate de mantener el tiempo total de viaje por debajo de las 12 horas. Si tiene que ir más lejos, planee hacer paradas nocturnas. Los estudios han indicado que esto debería reducir la probabilidad de que su caballo desarrolle fiebre relacionada con el transporte o enfermedad respiratoria. La mayoría de los caballos no están estresados ​​por tres horas o menos de viaje.

    Si es posible, pare cada tres o cuatro horas, durante al menos 20 minutos más o menos. Si es seguro descargar sus caballos y dejar que pacen a mano, hágalo, también los ayudará a limpiar sus fosas nasales. Pero incluso pararse en el remolque y obtener un descanso de la vibración y el ruido es beneficioso. Ofrecer agua.

    Limpie el remolque a fondo antes y después de cada uso.

    Si puede, deje la cabeza de su caballo desatada o atada sin apretar de manera segura para que pueda bajar la cabeza.

    Asegure un poco de flujo de aire en su remolque abriendo ventanas y respiraderos (o, en un remolque de dos caballos, dejando abiertas las puertas traseras superiores). Los caballos son más tolerantes al frío que nosotros, suponiendo que estén aclimatados. Un remolque completamente cerrado rápidamente puede convertirse en una asadera.

    Vacune a sus caballos contra enfermedades respiratorias al menos dos semanas antes de comenzar cualquier viaje de larga distancia. Las nuevas vacunas intranasales contra la gripe y los estrangulamientos pueden mejorar las probabilidades de que su caballo se mantenga sano durante y después de su viaje.

    No envíe ningún caballo que sospeche que ya tiene una infección respiratoria o que ha estado expuesto a otros caballos infectados. El estrés en su sistema inmunológico puede ser suficiente para que la enfermedad se descontrole.

    Después de cualquier viaje de larga distancia, déle a su caballo unos días para recuperarse antes de reanudar el trabajo. Por ejemplo, si está enviando a una competencia importante a 14 estados de distancia, haga un presupuesto en tiempo extra (de 2 a 3 días preferiblemente) entre su llegada y su primera clase. No esperes que se descargue e inmediatamente dé el 100 por ciento.