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Fiebre del Nilo Occidental

Fiebre del Nilo Occidental

Las noticias de la noche ya comenzaron a zumbar con las últimas noticias sobre la fiebre del Nilo Occidental. La vigilancia de mosquitos y pájaros infectados ha comenzado, y su farmacia local ha corrido con repelentes de mosquitos. ¿Qué es la fiebre del Nilo occidental y cómo afecta a su caballo? ¿Te lo puede dar tu caballo? Estas son solo algunas de las preguntas que los dueños de caballos hacen a sus veterinarios todos los días.

¿Qué es la fiebre del Nilo occidental?

La fiebre del Nilo occidental es una de las muchas enfermedades clasificadas como encefalitis. Esto simplemente indica que la enfermedad causa una inflamación del cerebro. También puede causar inflamación del resto del sistema nervioso central. Es causada por un virus que pertenece a una gran familia llamada flavivirus. La mayoría de los otros flavivirus también causan encefalitis en varias especies diferentes.

¿Cómo se propaga la fiebre del Nilo occidental?

La fiebre del Nilo occidental se transporta en las aves. Las aves son picadas por mosquitos, que posteriormente se consideran fómites, lo que significa que se consideran el reservorio del virus. Esto se conoce como ciclo pájaro-mosquito. Cuando el mosquito pica a un caballo o un humano, existe una pequeña posibilidad de que ese caballo o humano desarrolle la fiebre del Nilo Occidental.

¿Se puede transmitir la fiebre del Nilo occidental?

La fiebre del Nilo Occidental no puede ser atrapada directamente por una persona infectada. Debe pasar a través de la sangre, a través de mosquitos. Las personas, incluso cuando están enfermas, tienen bajos niveles de virus en la sangre. Esto significa que incluso si un mosquito pica a una persona enferma, no habrá suficiente virus en la sangre para infectar a otro caballo o persona. Existe alguna evidencia de que los caballos a veces pueden tener un nivel de virus lo suficientemente alto en la sangre para infectar a otro individuo a través de una picadura de mosquito: el jurado aún no está al tanto de esto, y se están realizando estudios para determinar si los caballos se vuelven lo suficientemente viremicos para servir como reservorios. Las aves infectadas, por otro lado, tienen un nivel muy alto de virus en la sangre y, de esta manera, sirven como reservorio de la enfermedad.

¿Todos los mosquitos tienen fiebre del Nilo occidental?

No. El gran culpable tiene el impresionante nombre de Culex pipiens, o C. pipiens. Es muy común en la mayoría de los entornos urbanos y suburbanos, y se deleita en hábitats como contenedores que retienen agua estancada: piense en un agua desatendida o comedero, grandes charcos que quedan de la nieve derretida, los juguetes de sus hijos que quedan en la lluvia, vadeando piscinas, canales de lluvia obstruidos, desagües pluviales y estanques estancados. Contrariamente a la creencia popular, estos mosquitos no todos mueren: muchas de las hembras, con crías listas para nacer en la primavera, sobrevivirán al invierno. Solo están esperando el clima cálido. Cuando los mosquitos emergen, necesitan una comida de sangre. Aunque las aves son el huésped natural de estos mosquitos, ¡están más que dispuestos a probar sangre equina o humana!

Las posibilidades son muy escasas de que su caballo contraiga la fiebre del Nilo Occidental por un mosquito. En primer lugar, muy pocos mosquitos en realidad portan el virus (las estimaciones son menos de 1 en 1,000). Incluso si un mosquito portador de virus pica a su caballo (o a usted), es poco probable que contraiga la enfermedad. La mayoría de los investigadores estiman que solo hay una probabilidad de 1 en 300 de que un individuo desarrolle la enfermedad.

¿Es la fiebre del Nilo occidental lo mismo que la encefalitis equina del este?

No. La encefalitis equina del este es causada por un virus que pertenece a una familia diferente. Puede causar signos similares, y se transmite desde las aves a través de los mosquitos al igual que la fiebre del Nilo Occidental, pero no es la misma enfermedad.

¿De dónde vino la fiebre del Nilo Occidental?

Los veterinarios, médicos y científicos han sabido sobre la fiebre del Nilo occidental desde la década de 1930. Era conocido como Encefalitis Equina del Cercano Oriente en Egipto, y como lourdige en Francia. Ha habido varios brotes de fiebre del Nilo occidental en Europa. El reciente brote de fiebre del Nilo occidental en los Estados Unidos probablemente se originó en el Cercano Oriente. Debido a que hubo un invierno templado y una primavera muy húmeda antes del verano de 1999, el virus persistió con éxito en los mosquitos.

¿Qué áreas del país están afectadas por la fiebre del Nilo occidental?

Hasta ahora, el virus se ha visto a lo largo de la costa este, los estados del medio oeste y la costa del golfo. Se cree que pronto el virus se extenderá a la costa oeste.

¿Cómo puedo proteger a mi caballo y a mí mismo?

La mejor manera de proteger a su caballo y a usted es usar el sentido común para reducir las poblaciones de mosquitos en su área y evitar estar afuera cuando la población de mosquitos es alta. También hay una vacuna ahora disponible que ofrece protección adicional. Desafortunadamente, la vacuna aún no se ha probado exhaustivamente, por lo que se desconoce su efectividad.

  • Recuerde que los mosquitos emergerán de la mayoría de las fuentes de agua estancadas en menos de 4 días.
  • Limpie los canales de agua a fondo todas las semanas, ¡y vacíelos si no se utiliza un pasto!
  • Voltee las carretillas y las piscinas para niños si no las va a usar.
  • Los neumáticos vacíos llenos de agua estancada son una de las mayores fuentes de mosquitos en los Estados Unidos. ¡Deshágase de ellos!
  • Limpie las canaletas del techo, tanto en su granero como en su casa, regularmente.
  • No permita que el agua se estanque en ningún lugar: baños de pájaros, piscinas ornamentales, recipientes de reciclaje, juguetes, charcos.
  • Limpie y clore o proteja de otra manera las piscinas. No permita que el agua se acumule en las cubiertas de la piscina.
  • Mantenga sus caballos, y usted, dentro o protegidos de otra manera al anochecer y al amanecer, estos son los momentos en que los mosquitos estarán más activos.

    ¿Cuáles son los síntomas de la fiebre del Nilo occidental?

    La fiebre del Nilo occidental causa encefalitis (inflamación del cerebro) o encefalomielitis (inflamación del cerebro y otras partes del sistema nervioso central). Puede ser muy difícil distinguirlo de otras causas de encefalomielitis.

    Algunas de las enfermedades que pueden confundirse con ella incluyen:

  • Mieloencefalitis protozoaria equina
  • Rabia
  • Encefalomielitis equina oriental, occidental o venezolana
  • Virus del herpes equino
  • Los signos de la fiebre del Nilo occidental pueden desarrollarse semanas después de la infección inicial y la fiebre, por lo que es fácil pasar por alto el período agudo de infección.
  • Los caballos a menudo se describen por primera vez como teniendo cojera o inestabilidad de las extremidades posteriores antes de que se noten otros signos. Esto se debe a que el virus parece tener una predilección por la parte de la médula espinal que envía mensajes a las extremidades posteriores. Los caballos que se ven gravemente afectados se volverán progresivamente más débiles, atáxicos (marcha inestable debido a un mal funcionamiento del sistema nervioso), y eventualmente pueden volverse recostados. Es muy difícil brindar cuidados de enfermería adecuados a un caballo reclinado, simplemente debido a su tamaño. Eventualmente, algunos caballos que no pueden levantarse en unos pocos días pueden ser sacrificados. Los caballos afectados generalmente mantienen una mentación normal hasta que la enfermedad está muy avanzada.
  • Por otro lado, los caballos pueden verse ligeramente afectados o incluso la infección puede no notarse. Los caballos que sobreviven parecen no tener problemas a largo plazo derivados de la infección.

    ¿Cuál es el régimen de tratamiento?

  • No existe un tratamiento específico para la fiebre del Nilo occidental. Su veterinario puede intentar reducir la inflamación cerebral administrando DMSO o manitol. Su veterinario puede administrarle líquidos a su caballo por vía intravenosa o por sonda nasogástrica si no está bebiendo adecuadamente.
  • Hay poco que debas hacer por tu caballo si está ligeramente afectado. Asegúrese de que su comida sea apetecible, que tenga abundante agua fresca disponible, y manténgalo separado de otros caballos para que no aprovechen su estado debilitado para alejarlo de su comida.

    Si tu caballo se ve tan gravemente afectado que está en su establo, entonces tienes tu trabajo hecho para ti. Los caballos son por naturaleza difíciles de cuidar cuando están recostados.

  • Será importante mantenerlo bien acolchado para que no desarrolle llagas en las áreas óseas que están en contacto con el suelo.
  • Su caballo debe rodar de un lado a otro al menos cada 6 horas. Esto ayudará a evitar llagas en la piel y evitará que sus pulmones colapsen; esto puede suceder en un caballo deprimido solo por su peso. Es mejor tratar de mantenerlo despierto tanto como sea posible.
  • Es difícil, pero muy importante, mantener la cama de su caballo limpia y seca.
  • Se le debe ofrecer a su caballo comidas frecuentes y pequeñas.
  • Se le debe ofrecer agua a su caballo al menos cada 4 horas, más frecuentemente en climas cálidos y húmedos.
  • Algunos caballos tienen dificultades extremas para orinar o defecar cuando están recostados. Es posible que su veterinario necesite darle a su caballo aceite mineral con una sonda nasogástrica para evitar que sufra un cólico por impactación. También puede ser necesario que su veterinario pase un catéter urinario para ayudar a mantener su vejiga vacía.

    ¿Cómo diagnostica mi veterinario la fiebre del Nilo Occidental?

    Si su veterinario sospecha fiebre del Nilo Occidental, se pondrá en contacto con el veterinario estatal. Probablemente tomará suero (sangre) para buscar anticuerpos contra la fiebre del Nilo Occidental. En algunas situaciones, su veterinario puede optar por tomar una muestra del líquido cefalorraquídeo; los anticuerpos en el LCR son una buena evidencia de la fiebre del Nilo Occidental.

    Resumen

    La fiebre del Nilo Occidental es una causa poco común de enfermedad neurológica en el caballo, pero todavía sabemos relativamente poco acerca de cómo esta enfermedad progresará y se propagará en los Estados Unidos. Use los procedimientos discutidos anteriormente para mantener baja la población de mosquitos, pero no se asuste. Recuerde que las probabilidades de que usted o su caballo sean picados por un mosquito infectado son bajas, y las probabilidades de infectarse son aún más bajas. Llame a su veterinario de inmediato si ve signos de anormalidades en su caballo: la marcha débil, especialmente en el extremo posterior, la reclinación o la debilidad generalizada pueden ser los primeros signos. Esté atento a la muerte a gran escala de aves, especialmente cuervos, en su área. Esto puede ser una advertencia de que la fiebre del Nilo Occidental está en su área.

    Ver el vídeo: Virus Del Nilo Occidental (Octubre 2020).