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¿Dónde está la carne? La toma de un veterinario de subproductos cárnicos en alimentos para mascotas

¿Dónde está la carne? La toma de un veterinario de subproductos cárnicos en alimentos para mascotas

La verdad detrás de los llamados "subproductos" de la carne en los alimentos para mascotas no es "agradable". Pero entonces, tampoco es la verdad detrás de las salchichas y también nos las comemos, ¿verdad? (Bueno ... algunos de nosotros lo hacemos, de todos modos).

De hecho, todo el concepto de consumo de animales, sin mencionar la matanza de animales, no es muy agradable cuando lo piensas, tanto que una población cada vez mayor de humanos en todo el mundo no está dispuesta a comer, vestir o hacer cualquier otra cosa a los animales que refleja el nivel de respeto que le damos a los humanos. (Eso probablemente explica por qué ningún vegano que conozco requeriría que sus mascotas carnívoras coman como lo hacen).

Pero no estoy aquí para hablar sobre la delicada política del veganismo. Lo que más me preocupa aquí es la reacción antisubproducto y si está justificada o no.

Estrictamente hablando, un subproducto es un producto secundario derivado de un proceso industrial específico. Por definición, un subproducto no es lo principal que se produce. Por lo tanto, el términosubproducto en el contexto de los alimentos para mascotas se refiere a cualquier cosa que no sea la carne en sí. Y, así que todos estamos en la misma página aquí, recuerda que carne = músculo (que tampoco es tan agradable de pensar).

Según uno de los sitios web de fabricantes de alimentos para mascotas a mayor escala del mundo, “los subproductos ... son simplemente partes del animal que quedan después de que se retira la carne. Pueden incluir pulmones, bazo, hígado y riñones ... "(Nota: hay varios otros artículos que este fabricante evita mencionar que también cuentan como subproductos).

Esta definición pública de subproductos es casi universal entre los fabricantes de alimentos para mascotas, por lo que he decidido no nombrar a esta empresa. No hay ninguna razón para destacar a ningún fabricante, ni siquiera cuando las marcas más "elegantes" usan desviaciones similares de la transparencia total.

De hecho, parece que cuanto más confía una marca en las credenciales de sus ingredientes, es más probable que eufemice, ofusque o doble la verdad cuando se trata de los productos animales no cárnicos que incluye en sus dietas. Por ejemplo, una marca súper premium (que, por cierto, actualmente está siendo demandada por un competidor por publicidad falsa y etiquetado fraudulento en un tema separado) ofrece información engañosa en sus etiquetas con respecto a los subproductos.

Aunque orgullosamente afirma incluir "no comidas de subproductos de pollo (o aves de corral)" en sus dietas, esta proclamación no excluye el uso de subproductos de aves de corral en otras formas que no sean comidas. También evita el tema de los subproductos de forma un tanto falsa al incluir "cordero deshuesado" o "venado deshuesado" (entre otros) como ingredientes en sus etiquetas. Cualquier dueño de mascota desprevenido que lea las etiquetas con la esperanza de evitar los subproductos podría no saber que "sin hueso" puede significar cualquier cosa menos hueso, subproductos incluidos.

Si sigues la política de los alimentos para mascotas (y sé que muchos de ustedes lo hacen), esta revelación no te sorprenderá. De hecho, estará al tanto de las muchas tácticas que emplean algunas compañías de alimentos para mascotas cuando venden sus productos al público. Pero incluso si no lo hace, probablemente albergará algunos sentimientos encontrados sobre este término cargado. ¿Y quién no lo haría?
Esto se debe a que los subproductos han incluido históricamente cualquier cosa, desde los "pulmones, bazo, hígado y riñones" bastante inofensivos de los que habla el sitio web del fabricante de alimentos para mascotas hasta las partes menos apetecibles, como pezones, lenguas, pies, sangre, huesos, picos, pieles e incluso (¡horrores!) cabezas, pezuñas, plumas, fetos y entrañas.

Pero aquí está la cosa: ninguno de estos ingredientes es inherentemente malo. Quiero decir, ¿qué crees que comen los animales salvajes? ¿Dónde crees que van todos esos corazones de pollo? De hecho, cuando los humanos evitamos las partes desagradables, no los condenamos a la vida como alimento para peces y flores de algas. También estamos liberando esas partes para que se usen para alimentar a nuestras mascotas.

Y con buen motivo. ¿Por qué deberíamos desperdiciar todas esas partes y piezas de animales solo porque los estadounidenses tendemos a albergar resentimiento contra las tripas? De hecho, no soy reacio a alimentar a mis mascotas con subproductos. Como he confesado aquí antes, ¡tengo que alimentar a mis mascotas con “hoces de molleja” congeladas como un divertido refrigerio de verano!

Mientras tanto, muchas personas (y sus mascotas) en todo el mundo comen artículos que podríamos considerar "poco convencionales" y nunca los condenaríamos por ello. Entonces, ¿por qué ser tan cauteloso con las partes de animales en esa bolsa o simplemente porque no es músculo? ¿Por qué tanto alboroto?

En verdad, esa es mi única carne con el concepto de subproducto. Es un término que es demasiado arbitrario e innecesariamente misterioso para mi gusto, lleno de sonido y furia, pero que generalmente significa nada más que "cualquier parte animal que parezca demasiado asquerosa para incluirla en la etiqueta de un alimento para mascotas".

Me sentí tan fuertemente acerca de la necesidad de un fabricante de mantener los subproductos indefinidos que solía tener un punto de vista bastante contrario al tema. Creo que tengo derecho a saber qué estoy alimentando a mis seres queridos, ya sean humanos o no, y pensé que eso también debería extenderse a los subproductos. ¿Por qué ocultar ingredientes bajo esta categoría de "carne misteriosa" cuando tantos dueños responsables de mascotas están perfectamente felices de ofrecer sus subproductos de mascotas en cientos de otras formas?
Sin embargo, con el tiempo he llegado a creer que los subproductos no son tan malos, después de todo. Aunque desearía que la industria hubiera acuñado otro término menos desconcertante, creo que es necesario y ahora creo que los dueños de mascotas deben hacer las paces.

Eso es porque la ambigüedad inherente a esta palabra humilde con guiones es, lamentablemente, inevitable. ¿De qué otra forma pueden los fabricantes designar una categoría general para los diversos trozos de animales que pueden o no aparecer en un día determinado?

La clase de ingredientes que hemos condenado como "subproductos" de la carne no es solo un sustituto de la proteína de "baja calidad", como creen muchos dueños de mascotas. Más bien, está diseñado para simplificar las etiquetas y reducir los costos asociados con el mantenimiento de un suministro constante de una parte o pieza en particular. El término se define como tal por la flexibilidad en el etiquetado que requerimos para mantener los alimentos para mascotas a precios asequibles para la mayoría de nosotros.
Después de todo, ¿pagaría un dólar por libra por saber que sus subproductos incluyen riñones y riñones solos? Si es así, sin duda hay un alimento para mascotas disponible para usted.

Aunque los subproductos se producen indudablemente de maneras que muchos dueños de mascotas considerarían desagradables, diría que es cierto en cualquier proceso que produzca proteínas animales para el consumo de animales o humanos. Lo admito, es un punto difícil de terminar si estás tratando de defender los subproductos. Pero entonces, si consideras la humilde salchicha que menosprecié antes, reconocerás la verdad del asunto:

Mientras esté dispuesto a alimentar a sus mascotas con productos de origen animal (como siempre debe hacerlo si tiene perros y gatos), debe estar dispuesto a reconocer que algo tiene que pasar con los alimentos de origen animal que los humanos no estamos dispuestos a comer . Nuestros desperdicios se pueden usar para nutrirlos ... así es como los perros y los gatos se domesticaron en primer lugar, ¿verdad? Asqueroso como puede ser de acuerdo con las normas humanas, los subproductos están lejos de ser "carne misteriosa"; son una forma asequible de alimentar a los animales con los que compartimos nuestras vidas.