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Fisiología reproductiva y manejo reproductivo de la yegua

Fisiología reproductiva y manejo reproductivo de la yegua

La cría de una yegua en el momento adecuado de su ciclo es imprescindible para garantizar tasas de embarazo adecuadas. La mayoría de las fallas en el embarazo se deben a un manejo inadecuado de la cría que resulta no solo en desilusión, sino también en un aumento de los costos de cría, como períodos más largos de embarque en una instalación de cría, servicios veterinarios o envíos repetidos de semen para inseminación artificial. Para reproducirse con éxito, es importante comprender el sistema reproductivo de la yegua.

El período de tiempo entre dos series exitosas se denomina ciclo de estro, que dura unos 21 días: aproximadamente una semana en celo o celo, cuando la yegua es receptiva a un semental, y dos semanas sin celo, denominada diestro. Esta ciclicidad entre el estro y el diestro es el resultado de una interacción compleja entre las hormonas secretadas por el cerebro, los ovarios y el endometrio (revestimiento del útero). Comprender esto es fundamental, no solo para criar yeguas en el momento adecuado de su ciclo y, por lo tanto, optimizar las tasas de preñez, sino también para permitir la manipulación del ciclo con la administración de hormonas para sincronizar el tiempo de reproducción.

Además, las yeguas se consideran una especie estacional porque los ciclos de celo ocurren solo en una época particular del año, que llamamos la temporada de reproducción. El aumento de la duración del día es la señal principal para la ciclicidad del estro en las yeguas y, por lo tanto, la mayoría de las yeguas se ciclan a fines de la primavera y el verano. Esta limitación estacional ejerce más presión en el manejo apropiado de la reproducción para obtener tasas de embarazo óptimas.

Los veterinarios y los gerentes de cría deben trabajar en equipo para controlar las crías y los sementales, y detectar posibles problemas que puedan poner en peligro las tasas de preñez en un programa de cría de caballos.

Anatomía Básica del Sistema Reproductivo

El tracto reproductivo de la yegua se encuentra dentro del área pélvica y, por lo tanto, se evalúa fácilmente a través de la pared rectal mediante palpación o ultrasonido, una herramienta comúnmente utilizada en el manejo de la cría de yeguas.

El tracto reproductivo se compone de las siguientes partes: vulva, vestíbulo, esfínter vestibulo-vaginal (tejido que separa el vestíbulo y la vagina), vagina, cuello uterino, cuerpo del útero, cuernos uterinos, oviductos (o trompas de Falopio) y ovarios.

La vulva, el esfínter vestibulo-vaginal y el cuello uterino son barreras importantes para prevenir la contaminación o infección del útero. La vagina y el útero son estériles en la yegua normal y reproductiva. Esta es una consideración importante, y siempre que se conecte el tracto reproductivo de la yegua para un examen o para inseminación, se debe lavar bien la vulva para evitar la introducción de una infección en la vagina o el útero. Además, los exámenes vaginales siempre deben evitarse en cualquier momento durante el embarazo.

El útero de la yegua tiene forma de Y con un cuerpo y dos cuernos uterinos. Durante el embarazo, el embrión se desarrolla dentro de uno de los cuernos uterinos. Todo el útero se agranda para adaptarse al potro a medida que avanza el embarazo.

Los ovarios de yegua tienen una forma típica de frijol. Los huevos se desarrollan dentro de estructuras similares a ampollas llamadas folículos. Estos folículos pueden crecer mucho antes de la ovulación y abultarse sobre la superficie, aumentando así el tamaño total del ovario, haciéndolos sentir fácilmente (palpados) o vistos en un examen de ultrasonido a través de un examen rectal realizado por un veterinario capacitado.

Durante la temporada de reproducción, una yegua ovula un folículo (ocasionalmente dos) en cada período de celo. Si la yegua se cría durante ese calor, la fertilización puede ocurrir dentro del oviducto y la yegua puede quedar embarazada. Los oviductos o trompas de Falopio (uno para cada ovario) son responsables de transportar el óvulo fecundado al asta uterina para su posterior desarrollo hacia el feto durante el embarazo.

Las yeguas son poliestros estacionales. Esto significa que los ciclos sucesivos de celo se muestran solo durante una época particular del año. Para la yegua, los ciclos regulares de celo comienzan a fines del invierno o principios de la primavera, después de un período de aumento de la luz del día, y continúan durante el verano y, a veces, durante parte del otoño. Algunas yeguas (hasta alrededor del 10 por ciento) pueden realizar ciclos durante todo el año.

Las yeguas pueden mostrar signos de calor en el llamado período de transición entre el invierno y la temporada de reproducción, pero esto NO significa que hayan comenzado a andar en bicicleta regularmente o que estén listas para ser criadas. No es raro confundir estos primeros signos de calor con ciclos regulares y las yeguas a menudo se crían incorrectamente en un momento en que aún no han comenzado a ovular. NO quedarán embarazadas si se crían en este momento.

Durante la temporada de reproducción, las yeguas comienzan un período de celo y ovulan aproximadamente cada 21 días. Este período de 21 días se denomina ciclo de celo. La duración promedio del celo o celo es de cinco a siete días, aunque la duración del celo es extremadamente variable entre las yeguas y puede durar de tres a 10 días. Además, en la misma yegua, la longitud del estro tiende a ser más larga al comienzo de la temporada y se acorta a medida que se acerca el pico de la temporada en junio y julio. El estro es el período del ciclo durante el cual la yegua aceptará un semental si es burlada o criada por cobertura natural. La ovulación ocurre cerca del final del período de celo.

El período del ciclo de celo entre calores se denomina diestro. La duración del diestro suele ser de unas dos semanas.

Endocrinología

El patrón de ciclicidad de 21 días durante la temporada de reproducción es el resultado de una interacción compleja de hormonas secretadas por el cerebro, el útero y los ovarios. El hipotálamo es una estructura en el cerebro que secreta en el torrente sanguíneo la hormona liberadora de gonadotropina o Gn-RH. Gn-RH actúa sobre otra estructura cerca del cerebro, la glándula pituitaria, induciendo la secreción de la hormona foliculoestimulante (FSH) y la hormona luteinizante (LH). En términos generales, la FSH y la LH estimulan los ovarios y son responsables del crecimiento y la ovulación del folículo, respectivamente.

A su vez, el crecimiento de los folículos en los ovarios es responsable de la secreción de estrógenos, la hormona dominante durante el estro. Bajo la influencia del estrógeno, y en ausencia de la hormona progesterona, las yeguas muestran signos de calor.

Hacia el final del estro, generalmente un folículo ovulará en respuesta a la LH secretada por la pituitaria. Luego, el folículo lleno de líquido será reemplazado por una estructura sólida denominada cuerpo lúteo. El cuerpo lúteo secreta progesterona, la hormona dominante durante el diestro y el embarazo, que mantiene a la yegua fuera del calor.

Los folículos pueden crecer en los ovarios e incluso ovular cuando la yegua está en diestro. Es un error común criar yeguas durante el diestro solo porque tienen un folículo grande en uno de los ovarios que se detecta durante una palpación o un examen de ultrasonido. Si se burlan, estas yeguas no mostrarán signos de calor mientras estén en diestro ya que la progesterona siempre domina sobre el estrógeno. Si se cría por inseminación artificial en este momento, existe una pequeña posibilidad de que la yegua pueda quedar embarazada, pero también hay una mayor probabilidad de desarrollar una infección uterina. Por lo tanto, se debe desaconsejar la reproducción durante el diestro cuando hay un folículo grande en los ovarios.

Después de la reproducción y la ovulación, los niveles de progesterona se mantendrán altos si la yegua está preñada, por lo que la yegua no volverá al calor. Si la yegua no queda embarazada en ese ciclo, hacia el final del diestro, o alrededor de 13 días después de una ovulación, el revestimiento del útero liberará la hormona prostaglandina F2-alfa. La prostaglandina es responsable de eliminar el cuerpo lúteo, lo que resulta en el cese de la secreción de progesterona y el retorno al calor.

El manejo de la cría se puede hacer con o sin la ayuda de un veterinario. Los grados de intervención varían desde convertir a los caballos en pastos para obtener cobertura natural hasta criar una yegua por inseminación artificial con semen congelado-descongelado. En la mayoría de las granjas de cría hay intervención veterinaria en algún nivel. El veterinario puede realizar una o varias de las siguientes tareas dependiendo de la situación particular de reproducción:

  • Examen de yegua de pretemporada
  • Seguimiento de yegua con palpación / ultrasonografía (detección de calor)
  • Recolección de semen y evaluación
  • Inseminación artificial
  • Diagnóstico y seguimiento del embarazo.
  • Gerencia gemela
  • Vacunas durante el embarazo.
  • Diagnóstico de pérdida embrionaria o aborto
  • Diagnóstico y tratamiento de problemas de infertilidad.

    Detección de calor

    Las yeguas solo pueden criarse en el momento adecuado de su ciclo mediante una buena detección de calor. La forma más común de detectar el calor en las yeguas es provocarlas constantemente, es decir, tres o cuatro veces por semana, presentando un semental en la mano. Cuando no hay un semental disponible, se puede intentar burlarse de un caballo castrado, pero a menudo es inexacto y no se debe confiar en él como el único medio de detección de calor. Alternativamente, en pequeñas granjas donde la yegua individual está siendo criada por inseminación artificial con semen enfriado o congelado y no hay un semental disponible, el veterinario debe confiar en la palpación precisa y la ecografía del tracto reproductivo para determinar cuándo la yegua está lista para ser criada. . Esto requiere experiencia y conocimiento preciso de la anatomía y fisiología del tracto reproductivo de la yegua.

    Sin embargo, las burlas con un semental en la mano siguen siendo la forma más precisa de detectar el calor en las yeguas. Existen varios métodos de burlas para realizar este procedimiento de manera segura y precisa:

  • Si las yeguas se convierten en pastos, el semental puede caminar a lo largo de la línea de la cerca y las yeguas en celo pueden mostrar interés y acercarse al semental. El principal inconveniente de esta técnica es que algunas yeguas subordinadas o tímidas pueden mantenerse alejadas incluso cuando están en celo. Alternativamente, las yeguas en el pasto pueden ser llevadas a un largo riel o tolva de burlas y esto permitirá una atención individual a cada yegua por parte del semental en la mano y, por lo tanto, una mejor detección de calor.
  • Si las yeguas están en los establos, el método más práctico de burlarse es pasear al semental por los pasillos del establo y provocar a las yeguas individualmente a través de los rieles del establo. Sin embargo, algunas yeguas pueden pararse en la pared opuesta del puesto haciendo que la detección de calor sea difícil. Las yeguas también pueden ser llevadas individualmente al cobertizo de cría y ubicadas detrás de las poblaciones de burlas con el semental en la mano y se les permite oler y contactar a la yegua a través del riel. Este sistema es bastante preciso para fines de detección de calor, pero es muy lento y poco práctico en grandes operaciones de cría.

    Las yeguas en celo mostrarán uno o varios de los siguientes signos:

  • Interés por el semental
  • Permitir contacto y avances del semental
  • Guiño (apertura y cierre de los labios vulvares)
  • Orinar
  • Levantamiento de la cola
  • En cuclillas o de pie en la posición de reproducción

    Las yeguas en diestro (no en celo) no tolerarán los avances del semental y pueden:

  • Clavarse las orejas
  • Chillido
  • Huelga
  • Patada
  • Intenta escapar o retroceder

    Cuando se burlan de las yeguas para la detección del estro, es importante darse cuenta de que cada yegua es un individuo y que se debe reconocer el conjunto de signos de calor en cada yegua a través de las burlas de rutina y el mantenimiento preciso de registros. Además, las yeguas de soltera nunca expuestas a las burlas pueden sentirse amenazadas por los avances de un semental al principio y pueden necesitar un período de aclimatación antes de sentirse cómodas mostrando signos de calor. La mayoría de las yeguas toleran fácilmente las burlas y muestran signos claros de celo o diestro una vez aclimatados a la rutina.

    Breeding The Mare de Natural Cover

    Los sistemas en los que la intervención del veterinario es mínima suelen ser aquellos en los que el semental y las yeguas se encuentran en la misma instalación o semental, y se crían con una cubierta natural cuando están en celo. En la actualidad, esto solo ocurre consistentemente en granjas registradas de caballos de pura sangre y mini caballos.

    La cría por cobertura natural se puede realizar apartando a los caballos en una pradera o recinto, pareciéndose a una situación salvaje, o llevando la yegua y el semental a un cobertizo de cría. La cría de pasturas todavía se realiza en algunas granjas de cría y en algunas situaciones de investigación, y no debe subestimarse como una forma valiosa de manejo de la cría. La cría de pastos requiere menos mano de obra que otras técnicas de manejo de la cría, ya que las yeguas y los sementales no tienen que ser manejados individualmente para la detección o cobertura del calor. Los sementales suelen ser criadores mucho más eficientes cuando se les permite criar libremente un grupo de yeguas en una situación de pastoreo. Sin embargo, este sistema de reproducción no es aplicable a todas las situaciones y algunos dueños de yeguas o sementales no se sienten cómodos convirtiéndolos en pastos para la reproducción.

    Para los programas de cobertura natural disponibles, las yeguas deben ser objeto de burlas consistentemente para determinar cuándo entran en celo. Una vez en celo, las yeguas se pueden cubrir cada dos días hasta que salgan del calor. Si un semental tiene un gran libro de yeguas, esta frecuencia de reproducción puede ser poco práctica, y un veterinario puede verificar las yeguas en celo por palpación o ultrasonido para determinar el momento óptimo para la reproducción, lo más cerca posible de la ovulación. El uso de hormonas para inducir la ovulación también puede reducir el tiempo para una reproducción óptima.

    La principal ventaja de los programas de reproducción de cobertura natural es que las tasas de embarazo son generalmente las más altas, considerando que tanto los sementales como las yeguas en el programa son fértiles y que el manejo de la reproducción es apropiado.

    Las desventajas de la cobertura natural versus los programas de inseminación artificial incluyen lo siguiente:

  • Un semental puede cubrir menos yeguas por temporada
  • Existe un mayor riesgo de lesiones para la yegua, el semental o los manipuladores.
  • Las yeguas necesitan ser transportadas y abordadas para la cría.
  • Existe un mayor riesgo de transmisión de la enfermedad.

    Inseminación artificial

    Los programas de inseminación artificial requieren un manejo más intensivo de la yegua, especialmente cuando se utiliza semen transportado o congelado. Similar a los programas de cobertura natural, las yeguas también pueden ser objeto de burlas para la detección de calor si hay un semental disponible. El veterinario generalmente determina el momento óptimo para la reproducción a través de la palpación o el examen de ultrasonido del tracto reproductivo. Las hormonas a menudo se administran para estrechar la ventana para la inseminación en relación con la ovulación.

    Los resultados del embarazo para los programas de inseminación artificial con semen fresco o transportado (enfriado) pueden ser iguales a los obtenidos en los programas de cobertura natural, siempre que el manejo de la reproducción sea óptimo. Sin embargo, los resultados del embarazo con semen congelado-descongelado son inconsistentes y existe una gran variabilidad entre los sementales.

    Las ventajas de los programas de inseminación artificial incluyen lo siguiente:

  • Un semental puede cubrir más yeguas por temporada porque en la eyaculación se puede dividir entre varias yeguas.
  • Disminuye el riesgo de transmisión de enfermedades.
  • Hay menos riesgo de lesiones para yeguas, sementales o manipuladores
  • La yegua no necesita ser transportada o abordada en otra instalación

    Las principales desventajas de los programas de inseminación artificial son que necesitan equipos y capacitación especializados y también requieren más mano de obra.

    Administración de hormonas

    Básicamente, se utilizan tres grupos de hormonas para controlar el ciclo de celo de la yegua:

  • Los que se administran para inducir la ovulación durante el estro
  • Los que se dan para sincronizar una yegua o un grupo de yeguas para la cría programada
  • Los que se dan al 'ciclo corto' o vuelven a poner a la yegua en celo antes de lo que lo haría en su propio ciclo

    El principio principal a tener en cuenta al administrar estas hormonas a las yeguas es que solo funcionarán cuando se administren en el momento correcto durante el ciclo de celo.

    Para sincronizar la cría

    Una yegua o un grupo de yeguas pueden sincronizarse para entrar en celo en un momento en que el semental está disponible o para fines de transferencia de embriones. Para la sincronización del estro, las hormonas más utilizadas son una combinación de progesterona, administrada sola o con estrógenos, y prostaglandina F2a. Estos regímenes requieren inyecciones diarias de progesterona / estrógeno durante aproximadamente nueve días y están reservados para situaciones especiales donde la sincronización estrecha entre yeguas es de suma importancia, como con la transferencia de embriones. Una inyección de prostaglandina generalmente se administra en el último día de la serie de progesterona / estrógeno. Estos regímenes también se han utilizado con éxito variable para avanzar el inicio de la temporada de reproducción. Las yeguas generalmente entran en celo tres o cinco días después de que termina el régimen y ovulan en momentos variables después de eso.

    Las hormonas similares a la progesterona también se pueden administrar por vía oral, evitando la impracticabilidad de las inyecciones diarias. Sin embargo, estas preparaciones son menos efectivas para la sincronización del estro, aunque también se han logrado resultados alentadores para avanzar en el inicio de la temporada de reproducción.

    Otro régimen de sincronización consiste en dos inyecciones de prostaglandina administradas a un grupo de yeguas con aproximadamente 10 días de diferencia; esto sincronizará el estro en aproximadamente el 70 por ciento de las yeguas del grupo. Las yeguas en este régimen también entrarán en celo alrededor de tres a cinco días después de la segunda inyección de prostaglandina.

    A Ciclo Corto La Yegua

    La yegua de ciclismo corto consiste en volver a poner a la yegua en celo antes de lo que esperaríamos en su propio ciclo. Para este propósito, se administran prostaglandina natural F2a y hormonas sintéticas similares para causar la desaparición del cuerpo lúteo en yeguas en diestro. Para ser efectivas, las prostaglandinas deben administrarse en una yegua que esté al menos seis días después de su último celo (ovulación). En tal caso, podemos esperar que una yegua regrese al celo entre tres y cinco días después del tratamiento.

    Para inducir la ovulación

    Se administran dos hormonas principales a las yeguas para inducir la ovulación:

  • La gonadotropina coriónica humana (hCG), una hormona purificada de la orina de mujeres embarazadas que tiene actividad de LH en caballos y actúa en los ovarios para inducir la ovulación.
  • Deslorelina (Ovuplant), una hormona sintética que simula la acción de Gn-RH y estimula la secreción de LH y FSH de la glándula pituitaria de la yegua. Esta hormona viene en forma de un implante colocado debajo de la piel del cuello y libera lentamente deslorelina durante unos días.

    Para ser efectivas, ambas hormonas deben administrarse en una yegua que está en celo y tiene un folículo de al menos 33 mm de diámetro. Por lo tanto, es crucial examinar la yegua por ultrasonido y determinar el tamaño del folículo. Los folículos más pequeños no responderán a las hormonas. Cuando se administra en el momento adecuado, ambas hormonas inducirán la ovulación entre 24 y 48 horas después. Esto permite criar a la yegua muy cerca del tiempo de ovulación, sin tener que realizar inseminaciones repetitivas y confiar en su propia ovulación espontánea.

    En resumen, un buen conocimiento del sistema reproductivo de la yegua junto con la aplicación de herramientas de reproducción antiguas y modernas y la colaboración de su veterinario pueden hacer que su temporada de reproducción sea un éxito total.