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Una receta para sonrisas

Una receta para sonrisas

Agnes siempre había estado callada y retraída, nunca hablaba más de una palabra o dos a la vez. La mayoría del personal simplemente asumió que, como muchos de nuestros residentes, sufría de demencia y simplemente no tenía ninguno de los procesos de pensamiento que daría lugar a hablar en oraciones completas. Pero había algo en la mirada en sus ojos que me hizo pensar que estábamos perdiendo la marca cuando se trataba de Agnes. Ella no tenía el aspecto vacío que la mayoría de la gente verdaderamente senil tenía, y había una tristeza allí que era difícil de definir.

Había tratado de sentarme y hablar con Agnes cada vez que mis deberes de enfermería me permitían un momento de tiempo libre, que no era frecuente. Pero Agnes nunca respondió, y nunca estuve segura de si ella era consciente de mi presencia o si podía entender mis palabras. Tenía la persistente sensación de que había algo más que tenía que hacer por Agnes; Simplemente no sabía lo que era.

Está estrictamente prohibido hablar de nuestros residentes con alguien fuera del personal, pero no pude evitar compartir mis preocupaciones por Agnes con mi amiga cercana mientras caminábamos por el parque con su perro.

"¿Por qué no traes animales de terapia a las instalaciones?" preguntó ella como si fuera simplemente la solución más lógica.

"¿Qué quieres decir con animales de terapia?" Pregunté, sin tener idea de qué estaba hablando.

Mi amigo me explicó que hay personas, principalmente voluntarios, que llevan a sus perros y gatos a instalaciones como el hogar de ancianos donde trabajo solo para pasar tiempo con los residentes. Las mascotas Ella dijo que por lo general no tienen ningún entrenamiento especial, son solo los tipos de mascotas que disfrutan del contacto con las personas, disfrutan de ser acariciadas, y aquellas con abrigos suaves y esponjosos son preferidas entre los residentes por su tacto muy agradable. estímulo.

Me sorprendió la idea. Si bien disfruto los perros y los gatos tanto como la siguiente persona, nunca había pensado en ellos en términos de lo que podían hacer por las personas, solo lo que las personas tenían que hacer por ellos. Mi amigo me aseguró que, aparte de las alergias y la rara persona que teme a los perros, no había razón para no intentarlo. Y ella me prometió que Agnes respondería como nunca antes lo había hecho. Seguí escéptico, pero mi amigo estaba tan seguro de que decidí investigar la idea.

Una búsqueda rápida en Internet me llevó a Therapy Dogs, Inc., quien me puso en contacto con algunas personas en mi área que habían experimentado perros de terapia. Les expliqué la situación y enviaron un voluntario con su perro para visitar a Agnes al día siguiente. La voluntaria era una dulce joven con un pequeño collie que tenía el abrigo suave más hermoso. Ella me dijo que "Tessa" era una de las favoritas en los hogares de ancianos por varias razones. Su pequeño tamaño y sus finas características generalmente la hacían menos aterradora para aquellos que podrían haber tenido malas experiencias con perros agresivos en el pasado, su abrigo suave proporcionaba respuestas táctiles especialmente agradables y su comportamiento amoroso hacía que los residentes se sintieran amados y cuidados.

Llevamos a Tessa al jardín trasero donde había dejado a Agnes sentada a la sombra de un árbol en su silla de ruedas. Antes de que tuviera la oportunidad de presentarle a Agnes y a la voluntaria, Tessa había tirado hasta el final de su correa para llegar a Agnes, y Agnes estaba acariciando a Tessa y sonriendo como nunca había visto en los siete años que había vivido en nuestras instalaciones. . Después de varios minutos de acariciar y hablar con Tessa, Agnes me miró con lágrimas en los ojos y dijo "Gracias".

Probablemente nunca sabré qué tipo de recuerdos o sentimientos provocó Tessa en Agnes, pero sus visitas dos veces por semana han hecho más bien para Agnes que toda la medicina del mundo. Ahora Agnes sonríe, hace contacto visual e incluso mantendrá una breve conversación. Y probablemente lo más importante de todo, decidió, en sus palabras "deshacerse de esa maldita silla", y camina todos los días en el jardín con la ayuda de un andador o un miembro del personal.

Ahora Tessa, Bailey (un tonto Labrador negro) y Tigger (un gato atigrado de pelo corto) vienen a nuestras instalaciones todas las semanas. Todos los residentes esperan sus visitas. Y como enfermera, puedo decirle que las lecturas de la presión arterial son más bajas, el uso de analgésicos ha disminuido y las sonrisas son mucho más comunes. Qué regalo nos han dado estos animales.

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