Entrenamiento del comportamiento de las mascotas

Conexión entre los niveles de testosterona del propietario y el estrés del perro

Conexión entre los niveles de testosterona del propietario y el estrés del perro

Niveles de testosterona del propietario y estrés y abuso a los perros

Al investigar la conexión entre los niveles hormonales en las personas y sus animales, los investigadores de psicología de la Universidad de Texas en Austin pueden proporcionar pistas hormonales sobre quién tiene el potencial de abusar de sus perros y cómo se puede prevenir este abuso.

Robert Josephs, profesor asociado de psicología, y Amanda Jones, estudiante graduada, examinaron cómo los niveles de testosterona influyen en el comportamiento de los dueños de perros y, a su vez, cómo afectan los cambios hormonales en sus perros durante situaciones estresantes.

Sus hallazgos aparecen en un artículo titulado, "Interacciones hormonales entre especies entre el hombre y el perro doméstico", en la edición actual de Hormones and Behavior, una revista de biología.

Los investigadores encontraron que los niveles de testosterona de los hombres determinaron su comportamiento hacia sus perros, después de que los perros se desempeñaron mal en una competencia de agilidad en todo el estado. Los hombres con altos niveles de testosterona castigaban a sus perros golpeándolos y gritándoles, mientras que los hombres con niveles más bajos apoyaban a sus perros acariciando y alabando a los animales perdidos.

Los perros castigados mostraron un aumento alarmante en la hormona del estrés cortisol, una sustancia neurotóxica que puede conducir a la destrucción de las células en el hipocampo, lo que lleva a déficits de memoria. Los niveles crónicamente elevados de cortisol también debilitan el sistema inmunitario. Estas consecuencias pueden ser especialmente críticas para los perros en trabajos de alto estrés en los que la memoria y la salud son críticos, como el olfateo de bombas, la policía y los entornos de perros guía.

Aunque hay mucha investigación que demuestra cómo los cambios en los niveles hormonales de un individuo influyen en el comportamiento hacia otro individuo de la misma especie, esta es la primera investigación que examina los efectos a través del límite de la especie.

“Las hormonas juegan papeles poderosos en las interacciones desde el apareamiento hasta la agresión dentro de las especies. Obviamente, las personas también tienen el potencial de influir en el estrés en otros animales ", dijo Josephs. "Este estudio describe las condiciones bajo las cuales el hombre no siempre puede ser el mejor amigo del perro".

Para protegerse contra los niveles crónicamente elevados de cortisol en sus perros, los investigadores sugieren que las personas que corren el riesgo de reaccionar negativamente en situaciones estresantes intentan evitarlos o intentan regular conscientemente su comportamiento durante los períodos estresantes y aprenden a brindar apoyo jugando con o acariciando a sus perros.

Los investigadores especulan que estos hallazgos también pueden proporcionar información sobre las relaciones entre padres e hijos.

"A veces los padres, como los padres de las ligas menores o las madres de las animadoras, invierten mucho en el desempeño competitivo de sus hijos", dijo Josephs. "Es importante que los padres se diviertan y no tomen demasiado en serio el desempeño de un niño".